25 februari 2020

Kepler vindt de eerste rotsachtige exoplaneet

Zó zou Kepler-10b eruit kunnen zien. Credit: NASA.

De exoplanetenzoeker Kepler heeft vanuit de ruimte de allereerste exoplaneet ontdekt waarvan men zeker weet dat ‘ie rotsachtig is! De planeet heet Kepler-10b, hij is 1,4 keer zo groot als de aarde en hij heeft een massa van 4,6 aardmassa’s. Dat laatste komt door z’n dichtheid, welke met een gemiddelde dichtheid van 8.8 gram per kubieke centimeter erg hoog is. De ontdekking van deze kleinste exoplaneet die tot nu toe bekend is komt na acht maanden van intensief speuren – van mei 2009 tot januari 2010 – door de Kepler satelliet in een klein stukje hemel ergens tussen de sterrenbeelden Zwaan en Lier. Door het licht van de ster Kepler-10, 560 lichtjaren van ons vandaan, scherp in de gaten te houden kom men zien dat af en toe de planeet voor de ster langs trok, waardoor er een dipje in de lichtcurve ontstond. Daardoor ontdekte men Kepler-10b. De exoplaneet ligt niet in een bewoonbare zone, d.w.z. dat de afstand van de planeet tot de ster te dichtbij is, waardoor water er helaas niet in vloeibare vorm kan voorkomen. Kepler-10b draait in slechts 0,84 dag om de ster heen en dat levert een afstand op die twintig keer zo klein is als tussen de zon en Mercurius. Het is dus loeiheet op die planeet – maximaal 1500 graden. Grote vraag is natuurlijk hoe de sterrenkundigen zo zeker weten dat Kepler-10b net als de aarde rotsachtig is en niet zoals vermoedelijk de meeste tot nu toe gevonden exoplaneten gasvormig. Dat komt door de ster, Kepler-10. Die is zo helder, dat men uit de straling van die ster heel veel van diens eigenschappen heeft kunnen ontcijferen. En meer kennis over de ster levert ook meer kennis over de nabije exoplaneet op. Zodoende heeft men – geverifieerd door waarnemingen met de Keck telescoop op Hawaï – met Kepler de allereerste echte rotsachtige planeet ontdekt. Qua omvang, massa en bewoonbaarheid nog geen tweede aarde, maar het komt in de buurt! Het nieuws van de ontdekking werd gisteren op de 217e bijeenkomst van de AAS in Seattle gebracht, dezelfde dag als waarop de Hubblefoto van Hanny’s Voorwerp werd gepresenteerd. Over Kepler-10b is ook een video gemaakt en die kan je hieronder zien:

Bron: NASA.

Comments

  1. Fabricius zegt

    De ontdekking is gepubliceerd in dit wetenschappelijke artikel:
    http://www.nasa.gov/pdf/509370main_Batalha_N_Kepl

  2. Fabricius zegt

    De planeet draait om een sterretje van de 11e grootte in het sterrenbeeld Draak. De Kepler satelliet houdt een klein stukje van dit sterrenbeeld vlakbij de Lier in de gaten. Voor wie het zelf wil opzoeken met een telescoop: de positie is 19h02m43s +50g14m29s. Die planeet zul je helaas niet met eigen ogen kunnen zien door een telescoop….

    Bron: het ontdekkingsartikel

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: