7 juli 2022

Sterrenkundigen ontdekken exoplaneet die zwarter is dan kool

TrES-2b, begeleid door enkele (fictieve) manen. Credit: David A. Aguilar (CfA)

Hij draait om de ster genaamd GSC 03549-02811, 750 lichtjaren van ons verwijderd in het sterrenbeeld Draak, en sterrenkundigen beschouwen ‘m als de meest donkere exoplaneet die ze ooit hebben waargenomen: TrES-2b. De planeet werd in 2006 ontdekt door de Trans-Atlantic Exoplanet Survey (TrES) en hij reflecteert slechts 1% van het licht van die ster met de ingewikkelde naam. TrES-2b staat slechts 5 miljoen km van GSC huppeldepup vandaan en die korte afstand zorgt er voor dat de oppervlaktetemperatuur bijna duizend graden bedraagt. Dat tropische temperatuurtje betekent voor dat er geen ammonia op de planeet voorkomt – het spul dat wel op Jupiter voorkomt en dat er voor zorgt dat 1/3e van al het zonlicht wordt gereflecteerd. Wat wel in de atmosfeer van TrES-2b voorkomt zijn verdampte vormen van natrium, kalium en titanium oxide, allemaal lichtabsorberende elementen. Helemaal kunnen deze elementen de donkerte van TrES-2b niet verklaren, maar wel grotendeels. De planeet is niet compleet zwart, want z’n warmte genereert een lichte, roodachtige gloed. De ‘zwartheid’ van TrES-2b kwam naar voren door onderzoek met de ruimtetelescoop Kepler, die maar liefst 50 omwentelingen van de planeet om GSC huppeldepup kon zien en uit de variatie in de helderheid van zowel ster als planeet kon men het reflecterend vermogen van de planeet afleiden. Bron: CfA/Harvard.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: