20 september 2021

IJs en waarschijnlijk ook methaan ontdekt op dwergplaneet Snow White

2007 OR10 – bijnaam Snow White. Credit: NASA.

Z’n officiële naam is (225088) 2007 OR10, een dwergplaneet die zich ergens in de buitenste ijskoude regionen van het zonnestelsel bevindt. De bijnaam van het 1200 km grote Trans-Neptunian Object (TNO) – zoals dit soort objecten ook wel worden genoemd, yep, ze komen voorbij de baan van Neptunus voor  – is heel toepasselijk ‘Snow White’. Sterrenkundigen van het California Institute of Technology (Caltech) denken namelijk dat de helft van Snow White bedekt is met waterijs. De dwergplaneet heeft ook een rode tint en dat wijst er volgens het op dat methaan op het oppervlak voorkomt, restant van een atmosfeer die langzaam maar zeker de ruimte in verdwijnt. Snow White is ongeveer half zo groot als Pluto en is daarmee de vijfde dwergplaneet in grootte. Hieronder zie je de acht grootste TNO’s/dwergplaneten, waarvan sommigen één of meerdere manen hebben. Snow White werd in 2007 ontdekt door het team van Mike Brown. Dá t een dwergplaneet met een rode tint de naam Snow White krijgt is natuurlijk vreemd, maar dat komt omdat de eerste foto’s in 2007 nog een witte tint te zien gaven. Later bleek ‘ie rood te zijn. Om Snow White goed te kunnen bestuderen maakten de sterrenkundigen gebruik van een nieuw instrument, genaamd Folded-port Infrared Echellette (FIRE), verbonden aan de 6,5-meter Magellan Baade Telescoop in Chili. Uit de studie kwam de aanwezigheid van waterijs op het oppervlak en wellicht ook van methaan naar voren. Men kent nog één andere TNO, die de combinatie van rode kleur-waterijs-methaan kent: Quaoar, in 2002 ontdekt, óók door Brown’s team. Als uit verdere waarnemingen blijkt dat Snow White inderdaad methaan kent, dan is deze samen met Quaoar de enige dwergplaneet die een zeer ijle atmosfeer kent.

Credit: NASA.

Bron: Eurekalert.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.