23 juni 2024

Caltech-sterrenkundigen ontdekken 18 zware exoplaneten

Impressie van een Jupiterachtige exoplaneet bij een ster. Credit: Flflflfl/Pixabay.


De speurtocht naar exoplaneten blijft maar successen boeken. Niet alleen met de Kepler-telescoop vanuit de ruimte en de WASP- en HARPS-survey’s op aarde worden ze gevonden, ook andere instrumenten dragen hun steentje bij. Zo bleek deze week dat sterrernkundigen van het California Institute of Technology (Caltech) maar liefst 18 Jupiter-achtige exoplaneten hebben gevonden. Ze maakten daarbij gebruik van de telescopen van het Keck Observatorium in Hawaï en de bevestiging kwam door waarnemingen vanuit de McDonald en Fairborn Observatoria in Texas and Arizona. Het Caltech-team onder leiding van John Johnson concentreerde zich bij haar onderzoek naar 300 ‘gepensioneerde’ A-sterren, d.w.z. sterren die verder in ontwikkeling dan de zon zijn en die zich in een zogenaamde sub-reus fase bevinden, waarbij hun buitenlagen flink opgezwollen zijn. Alle sterren waren gemiddeld ongeveer anderhalve keer zo zwaar als de zon. De planeten werden niet gevonden door de gangbare transitie-methode, waarbij de lichtkracht in de gaten wordt gehouden en een exoplaneet zich verraad door voor de ster langs te trekken, hetgeen leidt tot een klein dipje in de lichtkracht. Het team van Johnson keek naar de gravitationele inwerking van de planeten op de ster, waardoor deze een klein beetje heen en weer schommelt. Die schommel is zichtbaar in de Doppler-verschuiving van de spectraallijnen van de ster. De grote vondst van zware exoplaneten steunt het planeetvormingsmodel, waarbij planeten worden gevormd door te groeien vanuit kleine ‘zaadjes’ in de wolken van gas en stof, die pas gevormde sterren omringen. Bron: Eurekalert.

Share

Speak Your Mind

*