18 augustus 2022

Helaas pindakaas, de Amerikanen doen niet mee met ExoMars

Amerika doet niet mee met ExoMars. Credit: ESA

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft deze week aan haar Europese zusterorganisatie ESA laten weten dat het niet mee doet met de twee Marsmissies van ExoMars. De reden is niet zo moeilijk te raden: het is te duur. ExoMars bestond uit twee onderdelen: in 2016 de lancering van een Marssatelliet, gevolgd in 2018 door een Marsrover, die op Mars onderzoek aan de bodem zou doen. Het gisteren gepresenteerde begrotingsvoorstel van de NASA voor 2013, dat nog door het Congres moet worden goedgekeurd, laat gewoonweg geen ruimte voor een bijdrage aan ExoMars. NASA’s Mars-exploratieprogramma wordt met bijna 40% gesnoeid, van 587 miljoen naar 361 miljoen dollar.  De Amerikaanse bijdrage aan ExoMars zou bestaan uit wetenschappelijke instrumenten, communicatieapparatuur, de benodigde Atlas V raketten om de missies omhoog te brengen én het sky crane landingssysteem, om de Marsrover veilig op Mars te brengen.  Dat systeem wordt komende augustus voor het eerst toegepast als de Marsrover Curiosity in de Gale krater wordt ‘neergelaten’ en waarover ik jullie deze video van harte kan aanbevelen. De ESA heeft die technologie niet en het zal een hele kluif worden om die elder te vinden of zelf te ontwikkelen. Als vervanging van de Atlas raketten heeft de ESA inmiddels al aangeklopt bij de Russische zusterorganisatie Roscosmos – de Amerikaanse afblazing kwam niet geheel als een verrassing – en die zou wellicht twee protonen-raketten kunnen leveren. Het totale NASA-budget voor 2013 is nagenoeg hetzelfde gebleven, een slordige 17,7 miljard dollar. Paradepaardjes zoals de ontwikkeling van het Space Launch System, de Orioncapsule en de opvolger van de Hubble ruimtetelescoop, de James Web Space telescope, zijn allemaal recht overeind gebleven. [Update]: Hieronder nog een opbeurende video over het budget van de NASA voor 2013:

Bron: NRC-Handelsblad, 14 februari 2012.

Comments

  1. Van ExoMars naar ExitMars… 🙁

  2. Ik ben in elk geval blij dat het JWS project zo het nu lijkt wel doorgaat. Hier verheug ik mij zeer op.

    • Ja, dat mag eigenlijk wel een wonder heten. De kosten van de JWST zijn namelijk gestegen tot 8,7 miljard dollar en desondanks kan het doorgaan. Ik ben er ook wel blij mee, want ik heb liever een betere versie van Hubble dan weer zo'n apparaat dat op Mars op zoek gaat naar leven. Het mooiste zou natuurlijk zijn JWST + ExoMars, maar zoals Rudy zei wordt het nu JWST + ExitMars.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: