21 juli 2024

Hubble gaat de Venusovergang bekijken… via de maan

Hubble gaat de Venusovergang van 6 juni 2012 bekijken via de maan. Credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

In de vroege ochtend van 6 juni 2012 vindt er een Venusovergang of -transitie plaats, waarbij de planeet Venus gezien vanaf grote delen van de aarde voor de zon langs schuift. Die zeldzame gebeurtenis – voor de volgende overgang moeten we wachten tot 11 december 2117 – zal niet alleen door miljoenen mensen op aarde worden bekeken en gefotografeerd, maar zal ook vanuit de ruimte worden waargenomen. Men is van plan de Hubble ruimtetelescoop naar de Venusovergang te laten kijken. Nee, de Hubble zal niet rechtstreeks naar de zon kijken, dat zal door het felle licht van de zon direct het einde betekenen van de hypergevoelige apparatuur van Hubble. Wat ‘ie wel zal doen is naar de maan kijken. De maan reflecteert namelijk het zonlicht en op die manier is ook het licht van Venus via de maan te zien. Het gaat de sterrenkundigen er vooral om te kijken naar de chemische samenstelling van het licht dat van Venus komt en dat via de maan Hubble zal bereiken. Die samenstelling is uiteraard door directe waarneming van de atmosfeer van Venus bekend, maar nu wil men het op indirecte manier bekijken. Bij exoplaneten bij andere sterren doet men precies hetzelfde: de planeet zelf is niet te zien, maar via het licht van de ster pikt men een graantje mee van de elementen die in de atmosfeer van de exoplaneet zitten. Door de komende Venusovergang hoopt men die techniek te kunnen verbeteren. Goh, waar een Venusovergang zoal niet toe kan leiden. Bron: Hubble + Science Daily.

Share

Speak Your Mind

*