5 maart 2021

NASA stuurt in 2016 opnieuw een missie naar Mars: InSight

Voorstelling van InSight. Credit: NASA.JPL-Caltech

De ene Marsmissie is nog maar pas geleden van start gegaan – ik bedoel uiteraard die van de Marsrover Curiosity, welke 6 augustus j.l. landde in de Gale krater – of de NASA heeft alweer de volgende missie goedgekeurd. Gisteren werd bekend dat de Marslander genaamd InSight in 2016 zal worden gelanceerd en richting Mars gestuurd. Het is een lander en geen rover en dat geeft al aan dat ‘ie na aankomst niet zal bewegen, net zoals de eerdere Marslander Phoenix. InSight – dat staat voor Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport, ahum… – zal ergens aan de evenaar moeten landen en daar onderzoek doen naar het inwendige van Mars. Hij zal proberen te achterhalen of Mars een vloeibare of vaste kern heeft en of ‘ie breuklijnen en platentektoniek kent. Met name dat laatste is interessant, want onlangs werd bekend dat er wellicht tektonische activiteit is geconstateerd in de 4000 km lange Valles Marineris op Mars. InSight behoort tot de klasse van de Discovery missies van de NASA, dat is een low budget klasse, van toestellen die maximaal € 340 miljoen mogen kosten, exclusief de kosten van de lancering. Da’s een koopje in NASA-termen, de Curiosity had bijvoorbeeld een prijskaartje van € 2 miljard, pakweg zes keer zo duur. De keuze van de NASA voor InSight betekende het laten schieten van twee andere kandidaat-Discovery missies: de Titan Mare Explorer (TiME), waarmee een duik in een methaanzee op Titan zou worden gedaan en Chopper, een ‘Comet Hopper’, die  op de komeet 46P/Wirtanen moest landen en die af en toe van plaats zou kunnen ‘hoppen’. Verwacht geen spectaculaire beelden van inSight. Ergens september 2016 zal ´ie landen op Mars en slechts uitgerust met een zwart-wit camera karige beelden naar aarde sturen. Waar het natuurlijk om gaat zijn de vier instrumenten aan boord van InSight, waarmee Mars twee jaar lang van binnen zal worden onderzocht. De video hieronder laat je er meer over zien:

Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.