17 juni 2019

Europese satelliet Cheops gaat vanaf 2017 Super-Aardes bestuderen

Een impressie van de satelliet Cheops

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft deze week bekendgemaakt dat ze van plan zijn om in 2017 een kleine satelliet te gaan lanceren, waarmee exoplaneten die enkele malen groter dan de aarde zijn – de zogenaamde Super-Aardes – kunnen worden bestudeerd. De satelliet heet Cheops, dat staat voor ‘CHaracterising ExOPlanets Satellite‘. Ze gaan daarmee géén exoplaneten bij andere sterren dan de zon ontdekken, maar ze bekijken sterren waarvan bekend is dat er exoplaneten omheen draaien. Met Cheops worden Super-Aardes bestudeert, maar ze gaan er ook grotere planeten mee bekijken, tot de Neptunus-achtigen toe. Door naar het licht van die sterren te kijken kan men met Cheops heel nauwkeurig de massa, grootte en samenstelling van die planeten bekijken. Komt zo’n planeet namelijk tussen de ster en de aarde in te staan – precies in de baan van Cheops dus – dan wordt de lichtkracht eventjes gedimd. Uit de lichtcurve en het spectrum van het licht kan men veel gegevens halen over de ster én de planeet. Cheops is de eerste van een serie van kleine missies, die de ESA van plan is naar boven te sturen om het heelal te bestuderen. Het is de ‘winnaar’ van 26 voorstellen die maart dit jaar werden ingediend. Hieronder een video over de Cheops missie.

Bron: ESA.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.