15 april 2024

Kepler ruimtetelescoop ontdekt maar liefst 461 kandidaat-exoplaneten

Grootte van de 2740 ontdekte kandidaat-exoplaneten en de stijging t.o.v. februari 2012.

Grootte van de 2740 ontdekte kandidaat-exoplaneten en de stijging t.o.v. februari 2012. credit: NASA/Ames/JPL-Caltech

Met de Kepler ruimtetelescoop van de NASA heeft men maar liefst 461 nieuwe kandidaat-exoplaneten ontdekt, zo is vandaag bekend gemaakt op de 221e bijeenkomst van de American Astronomical Society in Long Beach in Californië. Het zijn nog ‘kandidaten’, omdat ze op onafhankelijke bevestiging met andere instrumenten wachten. Opgeteld bij de kandidaat-exoplaneten die Kepler tot februari 2012 had waargenomen heeft de succesvolle ruimtetelescoop nu al 2740 potentiële exoplaneten ontdekt, die om 2036 sterren wentelen – sommige sterren tellen meerdere planeten. Vier van de 461 exoplaneten zijn kleiner dan twee keer de aarde én bevinden zich in leefbare zones, de zone rondom hun ster waar het warm genoeg is om water in vloeibare vorm te laten voorkomen. Ten opzichte van de eerdere catalogus heeft Kepler vooral meer super-aardes waargenomen – een stijging van 21% van exoplaneten tussen 1,25 en 2 keer de omvang van de aarde – en aardachtigen – een stijging van maar liefst 45% van de exoplaneten kleiner dan 1,25 keer de omvang van de aarde. In de grafiek zie je een overzicht van de gevonden groottes van de exoplaneten. 43% van alle kandidaat-exoplaneten blijkt niet alleen om een ster te draaien, maar minstens één metgezel te hebben. De in maart 2009 gelanceerde Kepler ruimtetelescoop houdt continue het licht in de gaten van welgeteld 156.453 sterren in de sterrenbeelden Zwaan, Lier en een stukje in Draak. Zodra vanuit de telescoop gezien een exoplaneet voor de ster schuift levert dat een klein, maar waarneembaar dipje op in de lichtcurve. Zodra andere verklaringen, zoals veranderlijkheid van de ster of eclipserende dubbelsterren, zijn afgevallen, wordt de dip gecatalogiseerd als een kandidaat-exoplaneet. Het aantal officiële exoplaneten – die dus onafhankelijk bevestigd zijn – staat momenteel op 854 (op naar de duizend!), het aantal officiële exoplaneten in leefbare zones staat op 9 (op naar de tien!). Van de 2740 door Kepler gevonden exoplaneten zijn er 105 bevestigd. Bron: Science Daily.

Share

Speak Your Mind

*