10 augustus 2022

Op Titan zouden cyclonen kunnen razen

Meer op Titan

Artistieke impressie van een meertje op Titan. Credit: NASA/JPL.

Titan, een door zeeën bedekte maan van Saturnus, zou ’s zomers voldoende op kunnen warmen om cyclonen te veroorzaken, die vervolgens over de zeeën razen. Verdamping van de zeeën, die bestaan uit vloeibaar methaan en andere substanties, zou voldoende energie kunnen produceren om winden van 70 km/u te veroorzaken.Het is overigens niet zeker of cyclonen kunnen ontstaan op Titan: het is hiervoor wel noodzakelijk dat de zeeën van Titan voor minstens de helft uit methaan bestaan. De volgende stap is het inzetten van de Cassini-ruimtesonde om te zoeken naar cyclonen. In de komende jaren wordt het langzaam zomer op het noordelijk halfrond, waardoor we cyclonen kunnen zien, mits de samenstelling van de Titaanse zeeën hiervoor geschikt is.Cyclonen kunnen op Titan op dezelfde manier ontstaan als tropische cyclonen op aarde: hitte van de oceanen verwarmt de bovenliggende lucht, dat hierdoor gaat opstijgen. Hierdoor ontstaat een energiecyclus dat resulteert in harde wind. Als de cyclus voortduurt, ontstaat uiteindelijk een ronddraaiende storm.Dergelijke stormen zouden kunnen op Titan kunnen ontstaan op gematigde breedtegraden, waar de juiste combinatie van luchtvochtigheid en temperatuur gevonden kan worden om stijgende luchtkolommen te produceren. Het probleem is echter dat de exacte samenstelling van de Titaanse zeeën niet bekend is. Bestaan ze vooral uit methaan, dan is de kans groot dat Cassini cyclonen zal zien. Hiervoor hoeft de ruimtesonde niet eens dichtbij Titan te staan: een cycloon zal groot genoeg zijn om zonder problemen gedetecteerd te worden. Bestaan ze vooral uit andere koolwaterstoffen, dan hebben we pech.

Kraken Mare

Op deze foto is o.a. Kraken Mare zichtbaar, één van de zeeën op Titan.  credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Bron: SPACE.com.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: