30 januari 2023

Leeftijd van sterren kan bepaald worden aan de hand van trillingen

In de sterrenhoop ‘Christmas Tree Cluster’ (achtergrond) is de vorming van sterren nog gaande. Eens een ster optisch zichtbaar wordt, is ze ‘geboren’ (rechts onderaan). Tijdens haar verdere evolutie krimpt de ster en wordt ze heter, tot de temperatuur in de kern hoog genoeg oploopt om kernfusie mogelijk te maken. Daarmee eindigt de kindertijd van de ster en wordt ze volwassen (links). Tussen haar geboorte en het moment dat een ster waterstof begint te verbranden, veranderen de eigenschappen van de trillingen: de minst ontwikkelde sterren trillen trager, de oudere sterren trillen sneller. | © Pieter Degroote (KU Leuven) / achtergrondbeeld © ESO

Uit de studie van de akoestische trillingen van een honderdtal sterren die jonger zijn dan 10 miljoen jaar en één tot vijfmaal de massa van onze zon hebben, heeft Konstanze Zwintz van het Leuvense Instituut voor Sterrenkunde voor het eerst aangetoond dat jonge sterren andere trillingspatronen vertonen dat ietwat oudere sterren. Dat meldt de KU Leuven in een persbericht.Sterren worden dikwijls in groep geboren als een deel van hun moleculaire wolk – gas en stof – samentrekt om vervolgens te krimpen door de zwaartekracht. Ze worden volwassen sterren die een hele tijd stabiel blijven na een kernfusie. De leeftijd van jonge sterren was tot voor kort moeilijk te bepalen. De moleculaire wolk waaruit de sterrenhoop ontstaan is, geeft enkel een ruwe indicatie want er bevinden zich zowel jonge als oudere sterren. Theoretici hadden voor jonge sterren al andere trillingspatronen voorspeld dan voor oudere sterren en dat wordt nu bevestigd door het onderzoek van Zwintz. Uit haar studie blijkt dat de sterren kunnen onderverdeeld worden in verschillende levensfases. “De allerjongste sterren vertonen tragere trillingen, de sterren die dichter bij volwassenheid staan, trillen sneller”, aldus Zwintz, die voor dit onderzoek gegevens verzamelde van sterren uit de sterrenhoop Christmas Tree Clusters afkomstig van de MOST- en CoRot-satelliet. Bron: Belga (Belgische ANP).

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: