1 juni 2020

Negen (!) nieuwe begeleiders van de Melkweg ontdekt

Credit: European Southern Observatory

Astronomen hebben maar liefst negen nieuwe satellietstelsels van de Melkweg ontdekt! Dat is meteen het grootste aantal dat ooit in één keer is gevonden. De nieuwe begeleiders van ons thuissterrenstelsel zijn een miljard keer lichtzwakker dan de Melkweg en maar liefst een miljoen keer minder massief. De afstand tot het negental varieert van 95.000 lichtjaar tot meer dan een miljoen lichtjaar. Drie van de negen sterrenstelsels bestaan voor 99 procent uit donkere materie en bevatten bijzonder weinig sterren – soms niet veel meer dan 5000. Van de overige zes nieuwe satellieten is niet bekend of het dwergstelsels zijn of zwakke bolvormige sterrenhopen[1].Sommige van de negen dwergen zijn uitgerekt door de zwaartekracht van de Melkweg. Het is mogelijk dat de objecten vroeger toebehoord hebben aan een groepje sterrenstelsels gecentreerd rond de Magelhaanse Wolken, die later richting de Melkweg zijn gaan vallen. De ontdekking van de negen dwergen is goed nieuws voor kosmologen, die het bestaan van honderden van dergelijke objecten voorspeld hebben. Rond de eeuwwisseling stokte de teller echter tussen de 10 en 20 satellieten. Inmiddels zijn, inclusief de negen nieuwe dwergen, zo’n 35 satellietstelsels van de Melkweg bekend. Aangezien het negental gevonden is in een relatief klein gedeelte van de zuidelijke sterrenhemel, zou het totaal aantal satellieten van het melkwegstelsel inderdaad in de honderden kunnen lopen. Bron: University of Cambridge.

  1. objecten met vergelijkbare eigenschappen als dwergstelsels, maar dan (vrijwel) zonder donkere materie []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.