16 juni 2019

NASA gaat toch geen hele planetoïde vangen – maar wel een stukje ervan

NASA heeft meer informatie bekend gemaakt over het voornemen om een planetoïde te “vangen” en in een baan rond de maan te brengen. Het Amerikaanse ruimteagentschap heeft namelijk gekozen voor optie B – een grote rots aan het oppervlak van een planetoïde meenemen, in plaats van een heel exemplaar. Deze rots zal dan in een baan rond de maan gebracht worden en rond 2025 bezocht worden door astronauten. De keuze voor optie B heeft een belangrijk voordeel. Een willekeurige planetoïde heeft namelijk voldoende grote rotsen aan z’n oppervlak om een geschikte te vinden. Als je een hele planetoïde zou willen “vangen” dan loop je het risico dat bij het arriveren van de “cowboy-sonde” de planetoïde in kwestie ongeschikt blijkt te zijn – te groot, te klein of te gevaarlijk bijvoorbeeld. In dat geval kan die sonde niet zomaar op zoek gaan naar een ander exemplaar.Het complete voorstel van de Asteroid Redirect Mission ziet er als volgt uit. Rond 2020 zal een sonde gelanceerd worden, die twee jaar later zal arriveren bij z’n doelwit. Welke planetoïde het doelwit zal worden is nog niet bekend, maar op dit moment is de 400 meter grote ruimterots 2008 EV5 de belangrijkste gegadigde.

De sonde zal vervolgens een rotsblok uitkiezen en deze vangen en meenemen. Vervolgens zal de sonde een wijde omloopbaan rond de planetoïde gaan aannemen en daar zo’n 300 dagen blijven. Het is de bedoeling dat de zwakke zwaartekracht van het rotsblok (plus sonde) de planetoide een klein zetje zal geven. NASA zal deze verandering in de omloopbaan heel nauwkeurig gaan meten, om te zien of deze technologie eventueel gebruikt zou kunnen worden om een potentieel gevaarlijke planetoïde te laten afbuigen. Vervolgens zal de cowboy-sonde z’n stuk ruimtevee loslaten in een nieuwe weide, namelijk een omloopbaan rond de maan. Zo rond 2025 zal dan een bemande missie naar het rotsblok gaan plaatsvinden, waarbij de Orioncapsule en de nieuwe megaraket getest kunnen worden. De totale kosten van het project bedragen zo’n 1,25 miljard dollar – en da’s exclusief de lancering en de bemande missie. Bron: SPACE.com.

Reacties

  1. mooi zo en ik neem aan dat dat mijn schoonmoeder nieuw optrekje gaat worden

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: