8 maart 2021

Kepler vindt met z’n K2 missie twee aardachtige exoplaneten bij nabije dwergster

Voorstelling van een M-klasse dwerg met enkele exoplaneten daarbij. Credit: NASA/JPL.

Met de Kepler ruimtetelescoop van de NASA hebben sterrenkundigen bij een dwergster van spectraaltype M op slechts 200 lichtjaar afstand twee aardachtige exoplaneten ontdekt. De ster heet K2-21, de twee planeten heten K2-21b en K2-21c – dat K2 slaat op Kepler’s tweede missie, waar de exoplanetenjager na het wegvallen van enkele essentiële gyroscopen vorig jaar aan begonnen is en waarbij ‘ie in een bepaalde richting wordt gestuwd door de zonnewind. K2-21b is 1,6 keer zo groot als de aarde en K2-21c 1,9 keer. Met die straal zou het kunnen gaan om rotsachtige planeten met een hoge dichtheid, maar het zouden ook planeten kunnen zijn met lagere dichtheden en met dikkere gasmantels. De twee exoplaneten zijn gevonden met de zogeheten transitiemethode, waarbij Kepler de aanwezigheid van de twee planeten opmerkte doordat ze gezien vanaf de aarde af en toe voor hun ster langs schuiven en dan iets van de lichtkracht van de ster wegnemen, hetgeen leidt tot een dip in de lichtcurve:

Credit: Petigura et al. 2015

K2-21b draait in 9,3 dagen om z’n moederster, K2-21c doet er 15,5 dagen over. Dat is nagenoeg gelijk aan een 5:3 resonantie en dat doet vermoeden dat beide planeten verder van de ster zijn ontstaan en dat ze later naar binnen zijn gemigreerd, waarna ze in hun huidige baanresonantie terecht kwamen. Beide exoplaneten ontvangen iets meer energie van ster K2-21 dan de aarde van de zon ontvangt. Dat is uitzonderlijk, want in de meeste gevallen blijkt meer dan 80% van de tot nu toe ontdekte aardachtige exoplaneten met stralen kleiner dan 2 keer de aardstraal meer dan 100 keer de straling die de aarde ontvangt, een hoeveelheid die er voor zorgt dat hun atmosfeer wordt weggeblazen. K2-21b en K2-21c hebben daar dus geen last van en dat maakt het aantrekkelijke objecten om verder onderzoek aan te doen, onder andere met de in 2018 te lanceren James Webb Space Telescope, de opvolger van Hubble.Over de transitiemethode voor het ontdekken van exoplaneten gesproken: grofweg gezegd zijn er drie methodes om exoplaneten ontdekken, waarvan die transitiemethode er eentje is. In de volgende infografiek worden de drie methodes besproken:

Credit: Karl Tate/Space.com


Source SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration. Bron: AASNova.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.