26 augustus 2019

Nabij dwergstelsel bestaat wellicht vrijwel geheel uit donkere materie

Donkere materie wordt niet voor niets “donker” genoemd. Hoewel er tien keer meer donkere materie dan gewone materie moet zijn in het heelal, hebben we het schimmige spul nog nooit waargenomen. We weten dat het er moet zijn, aan de hand van de zwaartekrachtinvloed die het uitoefent. Maar een rechtstreeks signaal is er nooit van opgevangen. Nu hebben astronomen de hoogste concentratie donkere materie ooit waargenomen, in een klein satellietstelsel van de Melkweg. Dit dwergstelsel heet Triangulum II en bevat slechts een paar duizend sterren. Aan de hand van de snelheid van de sterren in de kern van het stelsel, hebben astronomen vastgesteld dat het sterrenstelsel behoorlijk massief moet zijn. Al die extra massa moet afkomstig zijn van donkere materie. Maar waar bestaat dat eigenlijk uit? Volgens één theorie is donker materie opgebouwd uit supersymmetrische WIMP’s (Weakly Interacting Massive Particles). Als twee van de die deeltje met elkaar in botsing komen, wordt gammastraling geproduceerd. Maar in onze Melkweg is het lastig om gammastraling te herkennen als een signaal van donkere materie. Immers, gammastraling wordt bij zoveel processen geproduceerd, zoals bij pulsars e.d. Bij Triangulum II is dit veel eenvoudiger – dit sterrenstelsel heeft nauwelijks tot geen bekende gammabronnen. Hier is het dus veel gemakkelijker zoeken naar een signaal van donkere materie. Toch houden de betrokken astronomen een slag om de arm: de hoge snelheid van de sterren kan ook een andere oorzaak hebben: het stelsel zou op het punt kunnen staan om door de Melkweg te worden verscheurd. Bron: California Institute of Technology

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.