19 januari 2019

Het goede nieuws: Hubble doet ‘t weer, het slechte nieuws: Kepler is in slaapmodus

De Hubble ruimtetelescoop is na enkele weken van inactiviteit door een probleem met een gyroscoop weer volledig in bedrijf. De 28 jaar oude ruimtetelescoop heeft afgelopen vrijdag voor ‘t eerst weer wetenschappelijke waarnemingen gedaan en wel met infraroodwaarnemingen met de Wide Field Camera 3 (WFC3) aan het ver verwijderde stervormingsstelsel DSF2237B-1-IR. Op 5 oktober kwam Hubble in een veiligheidsmodus terecht doordat één van de gyroscopen, die nodig zijn om Hubble goed te richten in de ruimte, moeilijk ging doen. Er werd toen een backup ‘gyro’, zoals ze kort worden genoemd, geactiveerd, maar die gaf ook weer problemen. Door Hubble enkele keren heen en weer te laten bewegen in de ruimte kon de blokkade  van de stroperige vloeistof in het inwendige van de gyroscoop worden opgeheven en functioneerde de gyro weer als vanouds.

OK, dat was het goede nieuws. Minder goed nieuws is dat de Kepler ruimtetelescoop sinds een week in een slaapmodus is terechtgekomen. Kepler – in september nog begonnen aan een nieuwe waarneemcampagne – heeft weinig brandstof en bij deze ruimtetelescoop lijken de vooruitzichten op herstel minder florissant. Laten we hopen dat de technici nog een oplossing uit de hoed kunnen toveren. Bron: Hubble.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.