4 april 2020

De ‘Hippo’ planetoïde 2003 SD220 vliegt vandaag langs de aarde

Credit: NASA/JPL-Caltech/GSSR/NSF/GBO

Vandaag zal de planetoïde 2003 SD220 – vanwege z’n langgerekte uiterlijk Hippo genoemd – op een afsytand van 2,9 miljoen km langs de aarde vliegen, da’s zeven keer de afstand aarde-maan. Met de 70-meter radioschotel van Goldstone in Californië en de  100-meter Green Bank Telescope in West Virginia zijn radarbeelden gemaakt van de planetoïde en daaruit kwam z’n opmerkelijke vorm te voorschijn, die lijkt op een nijlpaard, zwemmend in een rivier. Opvallend op de radarbeelden is een scherpe kam op de kop van de planetoïde, die ongeveer 100 meter boven de omgeving uitsteekt. Sommige vlekjes lijken te wijzen op kraters op Hippo. De resolutie van de foto’s is hoog: max. 3,7 meter per pixel.

Credit: NASA/Arecibo/USRA/UCF/GBO/NSF

Hippo is ongeveer 1,6 km lang en het is de dichtste nadering tot de aarde in 400 jaar. In 2070 zal ‘ie nog iets dichterbij de aarde komen. Hippo draait in 12 dagen om z’n as, een voor planetoïden langzame rotatie. Ook lijkt de rotatie niet normaal te zijn, maar meer te lijken op een slecht geworpen sportbal. Men spreekt van een ‘non-principal axis‘. In 2015 vloog Hippo ook al langs de aarde (op 28 keer de afstand aarde-maan) en dat was toen met Kerst. Nu is ‘t weer vlak voor Kerstmis, dus het wordt ook wel de Kerst-planetoïde genoemd. Mmmm, de Kerst-Hippo planetoïde. 😀 Hieronder tenslotte nog een grafiek met de korste afstanden van Hippo tot de aarde in de periode 2009-2027, waarin op de y-as de afstand aarde-maan staat, pakweg 385.000 km.

Bron: NASA/JPL.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.