24 oktober 2020

Sterrenkundigen hebben een pi-Aarde ontdekt, een planeet met een omloopbaan van 3,14 dagen

Impressie van een aardachtige planeet. Credit: NASA

Sterrenkundigen hebben een exoplaneet ontdekt die in precies 3,14 dagen om z’n ster draait. Hé, dat lijkt op pi (?), het getal dat de verhouding aangeeft tussen de diameter en omtrek van de cirkel. De planeet is ontdekt in de gegevens die in 2017 zijn verzameld met de Kepler ruimtetelescoop tijdens z’n K2 missie. Dit jaar kregen die waarnemingen een vervolg met SPECULOOS [1], een netwerk van telescopen op aarde. Daaruit bleek dat K2-315b, zoals de planeet als catalogusnaam kreeg, in precies 3,14 dagen om z’n ster draait. K2-315b, die als bijnaam nu pi-aarde (π-aarde) heeft, is 0,95 keer zo groot als de aarde, en met een snelheid van 81 km/s draait hij om een kleine, koele dwergster, EPIC 249631677 genaamd, die vijf keer zo klein is als de zon en die 185 lichtjaar van ons vandaan staat.

credit: NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle, Christine Daniloff, MIT

Door met Kepler en later SPECULOOS naar de ster te kijken zag men regelmatig dipjes in de lichtcurve van de ster, veroorzaakt doordat pi-aarde voor de ster langs schoof. Ook al is π-aarde ongeveer zo groot als de aarde en waarschijnlijk ook net zo rotsachtig, toch zal er geen leven zijn op deze planeet. Hij staat namelijk zo dicht bij z’n ster, dat het er 175 °C is, genoeg om op de planeet zonder oven ronde taarten te bakken ter ere van π-dag. Hier het vakartikel over de ontdekking van pi-aarde, verschenen in the Astronomical Journal. Bron: MIT.

  1. Dat staat voor Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars. []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.