Da’s niet niks daar op Nix

Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

We hadden al eerder wat vage, groezelige foto’s van Nix, na Charon de tweede maan van Pluto – zie hier en daar voor die plaatjes van de 47 km grote maan – maar nu hebben we ook een foto, die veel meer details laat zien. Dubbelklik op de afbeelding om niet niks op Nix te zien, een foto die gemaakt is door de New Horizons sonde met z’n Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC) op 14 juli 2015, tijdens de scheervlucht langs Pluto en z’n manen. De afstand tot het maantje bedroeg toen 23.000 km. De foto is inmiddels ook al door de digitale keukenprocessor gegaan voor een bewerking en dat leverde deze foto op, waarop nog meer details te zien zijn:

Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Bron: NASA + Twitter.

Maak kennis met de kleine maantjes van Pluto

New Horizons heeft nieuwe foto’s doorgestuurd van de kleine Plutomaantjes Nix en Hydra. Bekijk ze goed, want betere opnames dan deze zullen we voorlopig niet te zien krijgen van de maantjes!

Charon, de grootste maan van Pluto, is massief genoeg om een barycentrum te delen met de dwergplaneet. Dat betekent dat Charon niet rondom Pluto draait, maar dat ze beiden rondom het gemeenschappelijke zwaartepunt draaien. Rondom dat zogenaamde barycentrum draaien nog eens vier kleine maantjes: Styx, Nix, Kerberos en Hydra. Deze meten allemaal minder dan 50 kilometer en hebben een onregelmatige vorm. Van die vier maantjes zijn Nix en Hydra ruimschoots de grootste.

Nix en Hydra zijn vlak voor de lancering van New Horizons ontdekt, nog in de tijd dat Pluto een planeet was. Hun initialen vormen een subtiel eerbetoon aan de ruimtesonde die jaren later de eerste redelijke foto’s van diezelfde maantjes zou gaan maken. Styx en Kerberos zijn pas ontdekt nadat New Horizons onderweg was – vandaar dat we weinig foto’s van deze maantjes zullen krijgen, omdat de primaire waarnemingsdoelen van de ruimtesonde toen al lang vastgesteld waren.

Nix is de grootste van de kleine manen van Pluto en bevond zich bovendien het dichtste bij New Horizons tijdens de historische #PlutoFlyby. Vandaar dat we van Nix ruimschoots de beste foto’s verkregen hebben. Foto’s die vanuit verschillende kijkhoeken gemaakt zijn, hebben een asymmetrische, aardappelachtige vorm onthult. De eerste beelden hebben een ronde vorm laten zien, waarna de betrokken wetenschappers perplex stonden. Later bleek dat we precies tegen de lange as van Nix aangekeken hebben. Latere opnames hebben uitgewezen dat Nix, zoals verwacht, een onregelmatige vorm heeft.

De opvallendste eigenschap van Nix is de enorme krater, die groot genoeg is om het maantje bijna verwoest te hebben. Wellicht heeft Nix dus geluk gehad, maar het zou ook kunnen dat het maantje een restant is van een grotere maan die wel aan stukken is geblazen door een inslag.

Hydra is de op

NASA komt met nieuwe foto’s van Pluto en z’n maantjes Nix en Hydra

Credit: NASA/JHUAPL/SWRI

De NASA heeft vandaag nieuwe foto’s gepubliceerd, die vorige week dinsdag 14 juli gemaakt zijn met de new Horizons sonde, die toen een flyby maakte langs Pluto en z’n manen. De foto’s zijn van bergen in Tombaugh regio, het hartvormige gebied op Pluto, en van diens kleine manen Nix en Hydra. Op de foto hierboven zie je het tweede berggebied dat New Horizons in detail heeft gefotografeerd, dat minder verheven is dan het eerdere berggebied van de Norgay Montes, dat uit ijs bestaande bergen tot 3,5 km hoogte kende. De bergen die hierboven zichtbaar zijn hebben een hoogte tussen 1 en 1,5 km. Hieronder zie je op een overzichtsfoto waar de bergketen precies ligt.

Credit: NASA/JHUAPL/SWRI

Ze zijn met de LORRI camera gemaakt en de afstand bedroeg toen 77.000 km, pakweg anderhalf uur voor de dichtste nadering om 13.57 uur, toen de afstand 12.500 km was. De bergketen ligt ten westen van Sputnik Planum in het hart van Tombaugh regio en zo’n 110 km ten noordwesten van Norgay Montes. Er is een duidelijk contrast tussen het lichte gebied rechts op de foto en het donkere gebied links. Men denkt dat het lichte gebied geologisch erg jong is, minder dan 100 miljoen jaar oud. Het donkere gebied kan miljarden jaren oud zijn. Links van het centrum is een oude krater zichtbaar, die gevuld lijkt te zijn met lichter, jonger materiaal.

Credit: NASA/JHUAPL/SWRI

New Horizons heeft ook Nix en Hydra gefotografeerd, hierboven te zien. De foto’s zijn beter dan de eerder gepubliceerde foto’s van deze kleine manen. Links zien we Niks en sorry Nix (hoezo origineel? 🙂 ), in kleur gefotografeerd met New Horizons Ralph instrument, rechts Hydra. Op het moment van de foto stond de New Horizons 165.000 km van Nix. Hydra is in zwart wit gefotografeerd met de Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) en de afstand bedroeg 231.000 km. Nix is tussen 42 en 36 km groot en op de foto zijn details zichtbaar tot 3 km grootte, Hydra is tussen 55 en 40 km groot en de details zijn 1,2 km groot. Op Nix valt het gebied op met een rode kleur, met een lichter centrum, wellicht een inslagkrater. Op Hydra lijken twee inslagkraters zichtbaar, waarvan er eentje erg donker is. Deze week kreeg het New Horizons team van de NASA overigens bezoek en wel van niemand minder dan… Brian May! Hieronder een video waarin Brian May samen met Amy Shira teitel uitleg hoe de LORRI camera stereo-opnames kan maken.

Benieuwd over welke stereo-foto ze het hebben? Zie dan Brian’s tweet hieronder – hier op z’n website is een betere versie te zien:

Bron: NASA + NASA.

En daar hebben we Nix

Credit: NASA/JHUAPL/SWRI

Inmiddels hebben we ook een detailfoto te pakken van Nix, één van de kleinere manen van Pluto. Het stelt niet veel voor, maar dat komt zowel door de kleine omvang van Nix – dankzij de foto vastgesteld op 40 km – als de afstand toen de foto op 13 juli met New Horizon’s Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) gemaakt werd, maar liefst 590.000 km. Er zitten betere foto’s op New Horizons’ harde schijf, maar die worden later naar de aarde gezonden. Op bovenstaande foto zijn details tot 6 km grootte zichtbaar. Eerder werden ook detailfoto’s gepubliceerd van de manen Charon en Hydra, dus dat betekent dat nu alleen nog van de maantjes Styx en Kerberos detailsfoto’s ontbreken. Hieronder een familiefoto van Pluto, Charon, Hydra en Nix, in het midden de foto zoals Hubble ‘m ooit nam, aan de rand de versies van New Horizons.

Credit: NASA/JHUAPL/SWRI

Bron: Space.com.

Pluto’s maantjes zijn zeer chaotisch

Geplaatst in (dwerg-)planeten, favoriet, Nieuws, zonnestelsel | Getagged Hydra, Nix, Pluto | Geef een reactie

New Horizons fotografeert Nix en Hydra, draaiend om Pluto en Charon

Credit: NASA / JHUAPL / SwRI

De Amerikaanse sonde New Horizons, die op weg is naar een scheervlucht op 4 juli a.s. langs het stelsel van dwergplaneet Pluto en zijn manen, heeft onlangs de twee kleine maantjes Nix en Hydra gefotografeerd. In de periode tussen 27 januari en 8 februari nam de New Horizons met zijn Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) camera om de twee dagen vijf foto’s van telkens tien seconden belichtingstijd. Vervolgens zijn daar bovenstaande animaties van gemaakt. In de meebewegende vierkantjes zie je maantjes, degene het dichtste bij Pluto is Nix, die in 25 dagen om Pluto en Charon draait, de andere is Hydra, die een omlooptijd van 38 dagen heeft. De afstand van New Horizons tot Pluto bedroeg in de genoemde periode tussen 201 en 186 miljoen km. in de linkeranimatie zie je nog alle achtergrondsterren, in de rechteranimatie zijn die grotendeels weg gephotoshopt, net zoals Pluto zelf. Het viel niet mee om Nix (93 km in diameter) en Hydra (110 km) vast te leggen, ze zijn klein en vrij donker, maar met allerlei beeldbewerking is dat toch gelukt. De grote streep rechts van Pluto is een artefact van de camera. Hieronder een foto van Pluto, Charon, Nix en Hydra, gemaakt door Hubble in 2006.

Credit: NASA / JHUAPL / SwRI /ESA

Bron: Planetary Society.

Trouwens, sinds Pluto een eeuw geleden voor het eerst gespot werd, heeft de dwergplaneet nog altijd geen volledig rondje om de zon voltooid. Dat betekent dat in “Pluto-jaren” de ontdekking van Pluto en de aankomst van New Horizons in hetzelfde jaar zijn gebeurd 😀

Credit: Plutosafari