17 augustus 2017

Ziet Spitzer licht van allereerste objecten in het heelal?

Eerste objecten in het heelal links zoals waargenomen door Spitzer

Eerste objecten in het heelal links zoals waargenomen door Spitzer

Nader onderzoek van eerder gedane waarnemingen met behulp van de infrarood-ruimtetelescoop Spitzer laat zien dat deze wellicht de allereerste objecten in het heelal heeft waargenomen. Verspreid over de gehele hemelbol heeft Spitzer infraroodstraling gezien, die volgens Dr. Alexander Kashlinsky (van NASA’s Goddard Space Flight Center en leider van het onderzoeksteam) afkomstig is van “clusters of bright, monstrous objects more than 13 billion light-years away”. Ik vond dat te mooi om zo eventjes te vertalen. Of die objecten moeten superzware sterren zijn, meer dan 1.000 keer zo zwaar als onze Zon, of het moeten zwarte gaten zijn, die alles in hun omgeving opslurpen en daarbij hoge energiestraling uitzenden. Als het clusters van superzware sterren zijn dan vormen deze waarschijnlijk de kernen van de later te vormen sterrenstelsels. In de figuur hierboven zie je rechts een Spitzerfoto van een stukje in het sterrenbeeld Grote Beer. Vervolgens hebben ze daar alle bekende objecten (o.a. voorgrondsterren en bekende sterrenstelsels) van afgetrokken en wat overbleef was het plaatje links. Een animatie van die allereerste proto-sterrenstelsels is hier te bewonderen.
Over de eerder gedane waarnemingen werd in november 2005 al gepubliceerd in het Britse wetenschappelijke blad Nature. Dat was ook door het team van Kashlinsky. In die eerste studie ging het om licht afkomstig van vijf verschillende gebieden aan de hemel. Het waargenomen infraroodlicht was toen het ruim 13 miljard jaar geleden ontstond nog ultraviolet en optisch van golflengte, maar door de uitdijing van het heelal zijn de golflengten van de straling uitgerekt. De sterrenkundigen proberen nou uit te zoeken wat de exacte natuur is van die allereerste objecten in het heelal. De bevindingen van Kashlinsky’s team zullen binnenkort in twee artikelen in het vakblad Astrophysical Journal Letters worden gepubliceerd. Je kan naar de krantenboer rennen en hopen dat dat blad tussen de Story en de Priv

Laat wat van je horen

*