21 augustus 2017

Militair zag pulsars eerder dan wetenschappers

De Krabnevel met centraal de eerste ontdekte pulsarHet verhaal over de ontdekking van pulsars is al duizend keer verteld, maar het blijft boeiend: begin augustus 1967 merkt Miss Jocelyn Bell1, een pas afgestudeerde jongedame die de taak had om registraties van radiosignalen uit te pluizen op zoek naar quasars, dat er in de signalen iets vreemds zat: scherpe, periodieke radiopulsen met een nooit geziene regelmaat van 1 puls per 1,337 seconden. De eerste week na haar ontdekking ging de gedachte uit naar buitenaards leven en sprak men van Little Green Man, oftewel kleine groene mannen. Maar toen er een maand later al zes van dit soort radiobronnen waren ontdekt, allemaal met kortperiodieke pulsen, was het duidelijk dat het om een natuurverschijnsel ging. Uiteindelijk bleek het om snel ronddraaiende neutronensterren te gaan, die als een soort kosmische vuurtoren bundels radiostralen uitzenden. Bell’s begeleider, de Britse astronoom Anthony Hewish kreeg voor de ontdekking van de pulsars in 1974 de Nobelprijs. Bell kreeg niets.
Maar wat blijkt deze week: Brown heeft helemaal niet de pulsars als eerste gezien. Begin deze maand heeft de 81-jarige ex-militair Charles Schisler z’n logboeken uit 1967 bekendgemaakt. Daarin staan de aantekeningen van hem uit z’n tijd dat hij voor de Air Force nog werkte op een militaire basis in Alaska. Met de radar van het Clear Air Force Station moest hij officieel de lucht boven Siberi

Noten
  1. Later getrouwd door het leven gaand als Jocelyn Bell Burnell. []

Reacties

  1. jacqueline zegt:

    Jammer voor meneer Schisler, maar voor hemzelf moet het toch al een heeeeeeeeeele bijzondere gedachte zijn dat HIJ de pulsars het eerst heeft waargenomen!!!!!!!

  2. Ja, denk ik ook. Het heeft wel erg lang geduurd voor hij de eer ervoor heeft gekregen.

Laat wat van je horen

*