23 oktober 2017

Hubble legt afwijkende planetaire nevel vast

NGC 2818Zie hier de planetaire nevel NGC 2818, zo’n 10.400 lichtjaar van ons verwijderd in het zuidelijke weinig opvallende sterrenbeeld Kompas (Pyxis). Planetaire nevels worden zo genoemd omdat ze vanwege hun ronde vorm lijken op planeten. Ze ontstaan doordat sterren die op de Zon lijken (of een tikkeltje zwaarder) aan het einde van hun leven hun buitenlagen langzaam wegblazen. Die lagen vormen de ronde nevel en centraal blijft de kern van de ster als een witte dwerg over. Maar wat zien we: NGC 2818 is helemaal niet rond. Onbekend is hoe dat komt. Ook is deze planetaire nevel ruim drie lichtjaar lang, terwijl de meeste planetaire nevels ongeveer 1 lichtjaar in diameter zijn. Kennelijk was de ster die NGC 2818 veroorzaakte een flinke joekel. Tenslotte nog een vreemd ding aan dit prachtige object: NGC 2818 maakt deel uit van een open sterrenhoop, die bijna dezelfde naam heeft: NGC 2818A. Andere planetaire nevels zijn altijd alleenstaande objecten, die nergens deel van uitmaken. Als onze Zon over ruim vijf miljard jaar poef zegt zal ‘ie ook zo’n losse planetaire nevel opleveren. Maar de ster die NGC 2818 voorging was kennelijk lid van de sterhoop en da’s bijzonder. Wellicht dat de ster helemaal niet zo oud was, maar een jonge ster die net niet zwaar genoeg was om met een supernova afscheid van de rest van het universum te nemen. Speculaties alom, dus genoeg stof voor een vervolgonderzoek naar deze afwijkende planetaire nevel. Hubble nam de foto ergens in november 2008 met z’n

Laat wat van je horen

*