22 oktober 2017

Ver sterrenstelsel verbruikt z’n gas supersnel

ALESS65

Astronomen hebben een stelsel op grote afstand ontdekt dat in rap tempo zijn stervormende gas aan het verbruiken is. Het stelsel staat bekend als ALESS65 en staat op een afstand van 12 miljard lichtjaar. Het is een elliptisch sterrenstelsel die in korte tijd zoveel sterren produceert, dat het later zal veranderen in een “rood en dood” stelsel. De ontdekking is belangrijk voor ons begrip van de evolutie van dit soort sterrenstelsels. Overigens is deze ontdekking mogelijk gemaakt door koolmonoxide, het giftige goedje dat soms slachtoffers in huiselijke kring op z’n geweten heeft. Voor sterrenkundigen is het echter een belangrijk gas, omdat de hoeveelheid koolmonoxide direct proportioneel is tot de totale hoeveelheid gas. Zo heeft men kunnen vaststellen dat ALESS65 over zo’n 30 miljoen jaar al z’n gas heeft opgebruikt. Ons melkwegstelsel kan overigens nog miljarden jaren vooruit met z’n gas.

Zo zou het stelsel er ongeveer van dichtbij uitzien.

Zo zou het stelsel er ongeveer van dichtbij uitzien.

Bron: International Centre for Radio Astronomy Research

Laat wat van je horen

*