21 oktober 2017

Rotsplaneten met twee zonnen zijn wellicht niet zeldzaam

University of Utah astrophysicist Ben Bromley painted this depiction of a double sunset, as seen from an inhabited Earthlike planet orbiting two stars.

University of Utah astrophysicist Ben Bromley painted this depiction of a double sunset, as seen from an inhabited Earthlike planet orbiting two stars.

Rotsplaneten met twee zonnen, zoals Luke Skywalker’s thuisplaneet Tatooine in het Star Wars-universum, zouden wel eens algemeen kunnen zijn. Er zijn inmiddels verschillende gasplaneten gevonden die een stelsel met twee zonnen als thuis beschouwen, maar wetenschappers dachten dat rotsplaneten in zo’n stelsel lastig zouden kunnen ontstaan: de baandynamiek is simpelweg te chaotisch.

Kijk, planeten vormen vanuit wervelende schijven van gas en stof rondom pasgeboren sterren. Rotswerelden als de aarde zijn het eindresultaat van voortdurende samensmeltingen van kleinere objecten. Bij enkele sterren hebben deze planetaire bouwstenen de neiging om cirkelvormige omloopbanen te volgen. Als twee planetaire bouwstenen elkaar dan ontmoeten, dan kunnen ze relatief geweldloos samensmelten.

Bij pasgeboren dubbelsterren zou dit wel eens heel anders kunnen zijn. De planetaire bouwstenen worden helemaal door elkaar gehusseld door het gravitationele getouwtrek van de twee sterren, waardoor ze chaotische omloopbanen gaan aannemen en met hoge snelheid op elkaar in rammen. Dit soort botsingen zijn destructief i.p.v. constructief en resulteren dus niet in rotsplaneten.

Modelberekeningen hebben echter uitgewezen dat planetaire bouwstenen bij pasgeboren dubbelsterren ovale omloopbanen zullen hebben. Het blijkt dat in zo’n geval de botsingen tussen planetaire bouwstenen minder heftig zijn dan gedacht en dus kunnen resulteren in Tatooine-achtige exoplaneten. Nou, weten we dat ook weer.

Bron: SPACE.com

 

Laat wat van je horen

*