2 december 2016

Toekomstige ruimteliften kunnen gebouwd worden van diamant

space elevator

Stel je voor dat je een ruimtereis zou kunnen maken door simpelweg de lift te nemen? Dat lijkt misschien een beetje vreemd, maar wetenschappers (en sf-schrijvers) zijn al tientallen jaren bezig met het concept van een ruimtelift: een 200 km hoge lift waarmee het lanceren van satellieten (en astronauten) een stuk makkelijker moet worden. Probleem is alleen dat zo’n lift niet moet omvallen en daarvoor heb je een bijzonder materiaal nodig. Grafeen (ultrasterke nanofibers) is de laatste tijd vaak in het nieuws en zou een ideaal materiaal voor ruimteliften kunnen vormen. Wellicht dat een andere op koolstof gebaseerd wondermateriaal nog beter is voor dit doeleinde. Wat dacht je van eendimensionale diamantkristallen die zo sterk zijn als, nou ja, diamant? Probleem is alleen dat diamanten nanodraden steeds brosser worden naarmate ze kleiner worden. Gelukkig hebben Australische wetenschappers hierop wat gevonden: door bepaalde “defecten” aan te brengen in de verder repetitieve reeks benzeenringen in de diamanten nanodraad, blijkt deze verrassend sterk en buigzaam te worden. Het bouwen van een ruimtelift zal met dit materiaal plotseling tot de mogelijkheden behoren! Diamonds in the sky? Over honderd jaar misschien heel normaal!

Het volledige vak-artikel kun je hier teruglezen.

Bron: Gizmodo

Geef een reactie