7 december 2016

Utopia Planitia op Mars bevat evenveel water als Lake Superior

subsurface-waterice-deposit-utopia-planitia

In het gestreepte gedeelte zijn de grote waterijs-afzettingen aangetroffen.

Met behulp van de Mars Reconnaissance Orbiter hebben astronomen onder de bodem van de Rode Planeet een gigantische ijsmassa gevonden, bedekt onder een metersdikke laag stof. De totale hoeveelheid water is vergelijkbaar met de inhoud van het Bovenmeer (Lake Superior), het grootste van de Grote Meren van Noord-Amerika. De ijsafzettingen zijn 80 tot 170 meter dik en bedekken een gebied dat qua grootte vergelijkbaar is met Nieuw-Mexico. De afzettingen bestaan voor 50 tot 85 procent uit waterijs, gemengd met stof en grotere rotsdeeltjes. Het geheel is vermoedelijk ontstaan toen de tilt van de rotatieas van Mars groter was dan vandaag de dag. Momenteel maakt die omwentelingsas een hoek van 25 graden, waardoor grote hoeveelheden waterijs zich aan de polen accumuleren. Nu verandert de hoek van de rotatieas met een cyclus van 120.000 jaar voortdurend, waarbij soms een hoek van wel 50 graden gevormd wordt. Op dat moment zullen de polen opwarmen en zal het waterijs juist dichterbij de evenaar accumuleren. De met de MRO aangetroffen afzettingen bevinden zich allemaal onder de bodem van Utopia Planitia, de “paradijselijke vlakte”, een basin van zo’n 3300 kilometer in doorsnede. De ontdekking is interessant voor toekomstige ruimtemissies naar de Rode Planeet, aangezien het ijs slechts bedekt wordt door een stoflaag van één tot tien meter dik en dus gemakkelijk te bereiken zou moeten zijn. Niet alleen kun je met het ijs water maken, maar ook zuurstof en raketbrandstof!

Bron: NASA

Geef een reactie