2 december 2016

Hubble brengt de grillige filamenten van NGC 4696 prachtig in beeld

NGC 4696 gemaakt met Hubble’s Wide Field Camera 3 (WFC3), shows NGC 4696, the largest galaxy in the Centaurus Cluster. The new images taken with Hubble show the dusty filaments surrounding the centre of this huge galaxy in greater detail than ever before. These filaments loop and curl inwards in an intriguing spiral shape, swirling around the supermassive black hole at such a distance that they are dragged into and eventually consumed by the black hole itself.

NGC 4696, Credit: NASA, ESA/Hubble, A. Fabian

NGC 4696 is een elliptisch sterrenstelsel, dat deel uitmaakt van de Centaurus cluster, een verzameling van honderden sterrenstelsels pakweg 150 miljoen lichtjaar van de Melkweg verwijderd, in de richting van het zuidelijke sterrenbeeld Centaurus. Het is een elliptisch stelsel dat zich onderscheid van andere elliptische stelsels door z’n grillige, donkere filamenten. De foto hierboven is gemaakt met Hubble’s Wide Field Camera 3 (WFC3). Onderzoek van die filamenten laat zien dat ze zo’n 200 lichtjaar in doorsnede zijn en dat de dichtheid er tien keer groter is dan van het gas in de tussenliggende gebieden. De filamenten lijken te spiraliseren en richting de kern van NGC 4696 te bewegen, de plek waar zich een gigantisch zwaar en actief zwart gat bevindt. Dat zwarte gat zorgt op haar beurt ook voor een omgekeerde beweging, van heet gas dat naar buiten toe beweegt. Hoe de donkere filamenten daar weer op reageren is onderwerp van verder onderzoek. In de video hieronder wordt ingezoomd op NGC 4696.

Bron: Hubble.

Geef een reactie