12 december 2017

‘Blauwe’ binaire ijsdwergen zijn rustig door Neptunus naar buiten geduwd

Voorbij de omloopbaan van Neptunus bevindt zich een uitgestrekte gordel van ijzige objecten, de zogenaamde Kuipergordel. Hiertoe behoren talloze kleine objecten, maar ook enkele grote exemplaren, zoals de dwergplaneten Pluto en Eris. De meeste objecten in deze Kuipergordel hebben een roodachtige kleur en zijn vermoedelijk op hun huidige positie ontstaan. Er bestaat echter ook een kleinere populatie van blauwere planetoïden, die meestal uit binaire paren bestaan. Vermoedelijk zijn deze objecten dichterbij de zon ontstaan en later naar buiten gemigreerd, als gevolg van veranderingen in de omloopbanen van Jupiter, Saturnus, Uranus en (vooral) Neptunus. Nu hebben computersimulaties, gecombineerd met waarnemingen die zijn verricht door de verschillende telescopen, uitgewezen dat deze objecten inderdaad door Neptunus naar buiten zijn “geduwd”. Dit moet echter veel rustiger en geleidelijker zijn gegaan dan verwacht, aangezien de binaire hemellichamen (die slechts heel lichtjes door de zwaartekracht met elkaar verbonden zijn) voor een groot deel hun “dubbele” aard in stand hebben gehouden.

Bron: Gemini Observatory

Laat wat van je horen

*