21 oktober 2017

Voor het eerst gepolariseerd licht waargenomen van een afgeplatte ster

Astronomen hebben voor het eerst gepolariseerd licht waargenomen dat wordt uitgezonden door een snel roterende ster. Ruim vijftig jaar geleden is al voorspelt dat dergelijke sterren gepolariseerde straling zouden uitzenden. Nu heeft men gebruik gemaakt van geavanceerde apparatuur om de heldere ster Regulus te bestuderen. Dankzij een high-tech polarimeter heeft men daadwerkelijk gepolariseerd licht waargenomen bij deze ster. Aan de hand van de waarnemingen is gebleken dat Regulus rondom zijn eigen as draait met een snelheid van 300 km/s – dat betekent dat Regulus zichzelf bijna aan stukken draait. Als de ster slechts een paar procent sneller zou ronddraaien, zou deze uit elkaar vliegen door de middelpuntvliedende kracht. Regulus staat op een afstand van 79 lichtjaar, in de richting van het sterrenbeeld Leeuw. De heldere ster is gemakkelijk met het blote oog zichtbaar en heeft een oppervlakte-temperatuur van ruim 12.000 graden. Als gevolg van de snelle rotatie is Regulus afgeplat tot een soort rugbybal-vorm.

Bron: University of New South Wales

Laat wat van je horen

*