21 oktober 2017

Zo zag OSIRIS-REx de aarde toen ‘ie er afgelopen vrijdag langs vloog

Op vrijdag 22 september j.l. vloog NASA’s ruimteverkenner OSIRIS-REx1 langs de aarde. Die verkenner werd ruim een jaar eerder gelanceerd, op 8 september 2016 om precies te zijn. OSIRIS-REx is op weg naar de planetoïde Bennu, waar ‘ie eind 2018 zal arriveren en er in een baan omheen zal geraken. Om snelheid te winnen via de zwaartekracht van de aarde was deze gravitationele flyby bedoeld en daarom vloog OSIRIS-REx vrijdag op een kleinste afstand van 17.237 km boven Kaap Hoorn in het zuidelijkste puntje van Chili. Enkele uren daarvoor, toen de afstand nog 170.000 km bedroeg maakte OSIRIS-REx  met z’n MapCam, dat onderdeel is van OSIRIS-REx Camera Suite (OCAMS), bovenstaande opname. We zien de Stille Oceaan, linksonder Australië en rechtsboven Baja Californië en delen van het zuidwesten van de VS. Nee, de donkere strepen bovenin de foto zijn geen tekenen van het naderende einde dat de aarde volgens de heer Meade een dag later zou overkomen, het zijn artefacten veroorzaakt door de korte belichtingstijd van de camera, minder dan 3 milliseconde. Bron: NASA.

Noten
  1. Dat staat voor de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security – Regolith Explorer. []

Laat wat van je horen

*