20 juni 2018

Jawel, die ‘impossible EMDrive’ is inderdaad… impossible

Op grond van de behoudswetten1 was al gezegd dat de EMDrive, ook wel de RF resonant cavity thruster genoemd, niet kan. De Brit Roger Shawyer kwam er in 2001 mee op de proppen en toen vanaf 2011 het Advanced Propulsion Physics Laboratory (ook wel bekend als Eagleworks Laboratories) van de NASA (!) onder leiding van Harold “Sonny” White zich ermee ging bemoeien dachten velen dat het motor met z’n geheimzinnige werking echt zou werken en dat dit voor een doorbraak zou zorgen in de voortstuwingstechniek van de ruimtevaart. In een konisch gevormde kamer in de motor van de EMDrive zouden elektromagnetische golven een voortstuwing veroorzaken, die in de ruimte gebruikt zou kunnen worden om zonder brandstof lange reizen te maken – dé toekomst van de ruimtevaart. Er werden bij laboratoriumtesten met de EMDrive inderdaad minieme, maar wel duidelijk aanwezige hoeveelheden voortstuwing gemeten, in de orde van 1,2 ± 0,1 mN / kW (millinewton per kilowatt). Wat die voorstuwing veroorzaakte kon men niet zeggen, misschien was ’t wel donkere materie. Maar wat blijkt nu het geval: een groep Duitse wetenschappers onder leiding van Martin Tajmar (Institute of Aerospace Engineering van de Technische Universität in Dresden) heeft de EMDrive nagebouwd en er proeven mee gedaan. En daaruit kwam de bron van de gemeten voortstuwing naar voren, te weten elektromagnetische straling die vermoedelijk het gevolg is van de interactie tussen de stroomkabels van de EMDrive en het magnetisch veld van de aarde. Hier is het vakartikel van Tajmar et al te lezen, dat van de week op een conferentie in het Spaanse Sevilla over voortstuwing in de ruimte gepresenteerd werd. De bevindingen sluiten goed aan bij de analyse die eerder door de Tau Zero Foundation (en zie ook dit artikel) werd gedaan van de proeven van White, waarbij sterke vraagtekens werden gezet bij de gemeten voortstuwing.

Kabels die de gemeten voortstuwing produceren. Mmmmm, waarom moet ik nu opeens aan de detectie met de Italiaanse OPERA detector denken van neutrino’s die sneller vliegen dan de lichtsnelheid? Bron: Space.com + Starts with a Bang.

Noten
  1. feitelijk Newton’s derde wet, actie=reactie []

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe jouw reactie gegevens worden verwerkt.