23 oktober 2020

22 april: Dag van de Aarde

Tot gisteren had ik er eerlijk gezegd nog nooit van gehoord, maar in de Verenigde Staten van Amerika schijnen ze sinds 1970 ieder jaar op 22 april Earthday te organiseren. Een traditie die ook al voet op Nederlandse bodem heeft gezet, maar die m.i. nog wel wat meer in de schijnwerpers kan staan. Uitgangspunt voor de dag van de Aarde is voor mij dat vale, kleine lichtblauwe puntje op de foto hiernaast: de Aarde zoals gefotografeerd door de Voyager 1 op 14 februari 1990, toen deze op het punt stond om het zonnestelsel te verlaten. De missieleiding van de NASA liet de Voyager 1 nog een keertje achterom kijken naar de planeet 6,4 miljard km verder weg waar hij vandaan gekomen was en dit was het resultaat: a pale blue dot, zoals Carl Sagan het zo mooi wist uit te drukken. Dat lichtblauwe puntje in een straal van zonlicht is onze moederplaneet en het droevige nieuws is dat het daar niet zo goed mee gaat. Dat puntje licht, op de foto niet meer dan 0,12 pixel groot, is namelijk behoorlijk aan het aftakelen onder invloed van de mens en ik hoef jullie niet te vertellen hoe zich dat precies openbaart [1]. Het is niet voor niets dat Earth Day 2007 in het teken staat van ‘A call for action for climate change‘. Een streven dat ik graag ondersteun, door aandacht hiervoor op dit bescheiden astropodium. Twee filmpjes wil ik hier graag onder de aandacht brengen. Het ene is het originele filmpje van Carl Sagan uit 1994 over ‘a pale blue dot’. En het andere is een actuele bewerking ervan. Eentje waar ik zelf werkelijk kippevel van krijg. Verplichte kost op deze dag van de Aarde ❗ . Ten slotte nog de integrale tekst van Sagan’s pale blue dot. Mooier dan zijn woorden kan ik het niet vertellen:

“Look again at that dot. That’s here. That’s home. That’s us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every “superstar,” every “supreme leader,” every saint and sinner in the history of our species lived there–on a mote of dust suspended in a sunbeam.

De planeetfamilieThe Earth is a very small stage in a vast cosmic arena. Think of the rivers of blood spilled by all those generals and emperors so that, in glory and triumph, they could become the momentary masters of a fraction of a dot. Think of the endless cruelties visited by the inhabitants of one corner of this pixel on the scarcely distinguishable inhabitants of some other corner, how frequent their misunderstandings, how eager they are to kill one another, how fervent their hatreds.

Our posturings, our imagined self-importance, the delusion that we have some privileged position in the Universe, are challenged by this point of pale light. Our planet is a lonely speck in the great enveloping cosmic dark. In our obscurity, in all this vastness, there is no hint that help will come from elsewhere to save us from ourselves.

The Earth is the only world known so far to harbor life. There is nowhere else, at least in the near future, to which our species could migrate. Visit, yes. Settle, not yet. Like it or not, for the moment the Earth is where we make our stand.Aarde en maan

It has been said that astronomy is a humbling and character-building experience. There is perhaps no better demonstration of the folly of human conceits than this distant image of our tiny world. To me, it underscores our responsibility to deal more kindly with one another, and to preserve and cherish the pale blue dot, the only home we’ve ever known.”

Bron: Planetary.org.

  1. talloze rapporten zijn hierover gepubliceerd. Zie onder andere de twee recente rapporten van het IPCC over de klimaatveranderingen en de gevolgen voor de mens []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.