29 januari 2023

Organische moleculen ontdekt buiten zonnestelsel

Links de waargenomen protoplanetaire schijf om HR 4796A, rechts een animatie van de schijf

Credit: Carnegie Instituut

Organische moleculen komen niet alleen op Aarde voor. In kometen heeft men ze ook gezien en ze zijn ook waargenomen in wolken op Titan. Maar nu zijn deze bouwstenen van het leven voor het eerst ook buiten het zonnestelsel ontdekt! Om de ster HR 4796A, 220 lichtjaar van ons vandaan in het sterrenbeeld Centaurus, hebben sterrenkundigen van het Carnegie Instituut met behulp van Hubble’s Near-Infrared Multi-Object Spectrometer een protoplanetaire stofschijf bestudeerd. Conclusie van het onderzoek was dat het rode licht van die schijf voornamelijk afkomstig is van grote organische koolstofmoleculen, die tholinen [1]Van het griekse woord dat ‘modderig’ betekent. Het was Carl Sagan die het woord voor het eerst gebruikte. worden genoemd. Andere mogelijke oorzaken voor de rode kleur, zoals ijzeroxide, worden uitgesloten. Op Aarde komen tholinen niet voor, omdat de zuurstof in de atmosfeer ze direct zou vernietigen, maar elders in het zonnestelsel en nu dus ook daarbuiten komen ze wel voor. Ze bevinden zich het liefst op koude lichamen, zoals kometen. Er zijn onderzoekers die denken dat dergelijke kometen tholinen naar de Aarde brachten en zodoende het leven hier voortbrachten. Wellicht hebben die mensen van Carnegie dus iets waargenomen wat aan de oorsprong ligt van het leven op Aarde zelf. Interessant idee, nietwaar? Zo en nou ga ik es effe wat in huis doen. Straks komt er een zooi mensen hier in huis. Eén of andere verjaardag geloof ik. 🙂 Bron: Carnegie Instituut.

Share

References

References
1 Van het griekse woord dat ‘modderig’ betekent. Het was Carl Sagan die het woord voor het eerst gebruikte.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: