12 juli 2024

Zit er een structuur áchter het zichtbare heelal?

De beroemde WMAP-kaart van de CMB

Credit: NASA/WMAP

De oerknal waarmee ons heelal 13,7 miljard jaar geleden ontstond heeft een restant achtergelaten in de vorm van de bekende microgrond-achtergrondstraling (oftewel de cosmic microwave background, CMB). Deze straling zou door de uitdijing van het heelal steeds koeler worden en vandaag is de temperatuur overal 2,725 Kelvin. Naast de zeer kleine temperatuursverschillen, zoals door de COBE- en daarna de WMAP-satellieten in beeld is gebracht, zitten er in de CMB meerdere ‘anisotropieën’, temperatuursverschillen die op dit moment nog niet goed kunnen worden verklaard. In 2004 werd door Hans Eriksen (Universiteit van Oslo in Noorwegen) al een anisotropie van 10% in de CMB waargenomen. Een groep kosmologen onder leiding van Adrienne Erickcek (Caltech in Pasadena, VS) heeft daarom een model bedacht waarin in de eerste fractie van de oerknal, tijdens de zogenaamde inflatieperiode, een structuur ontstond die verantwoordelijk is voor de waargenomen anisotropieën. De razendsnelle expansie tijdens die periode zou door een mysterieus energieveld, het inflaton genaamd, veroorzaakt worden. Erickcek en collegae denken dat er naast dat inflaton nog een ander energieveld actief moet zijn geweest. Dat veld zou niet overal dezelfde sterkte hebben gehad en daarom zouden temperatuursverschillen het gevolg zijn. Onderzoek van de CMB met de later dit jaar te lanceren Europese Planck-satelliet zou de anisotropieën verder kunnen zien en daarmee zou het model van Erickcek et al kúnnen worden gestaafd. Afwachten maar eventjes. 😉 Bron: Space.NewScientists.

Share

Speak Your Mind

*