27 juli 2021

Mars Express neemt ‘poollicht’ op Mars waar

poollicht op Mars

Poollicht op Mars. Credit: M. Holmström (IRF)

Sinds 2004 weten sterrenkundigen dat mars poollicht (aurora) heeft, maar het is pas sinds kort dat het poollicht ook echt waargenomen is. De naam poollicht is echter geen goede benaming, want bij Mars komt het verspreid over het gehele oppervlak voor en niet louter bij de polen. Met behulp van de Europese Mars Express, de verkenner die om Mars heendraait, heeft men een ruwe kaart gemaakt van het ‘poollicht’ van Mars. De Mars Express zag het poollicht in ultraviolet licht met behulp van drie instrumenten, te weten SPICAM, de ultraviolet en infrarood spectrometer, de radar MARSIS en tenslotte ASPERA, een electronen spectrometer. Met deze drie instrumenten werd negen keer poollicht waargenomen. Op de tekening hierboven een impressie van hoe dat poollicht er uitziet. Het blijkt dat het licht optreedt in gebieden waar het magnetisch veld van Mars op z’n sterkst is. Men vermoedt dat het magnetische veld van Mars het poollicht veroorzaakt. Mars heeft niet zoals de Aarde, Saturnus en Jupiter een magnetische noord- en zuidpool. Het zijn meer lokale magnetische gebieden, die samenhangen met de korst van Mars. Het magnetische veld reageert op electronen, die afkomstig zijn van de zonnewind en dat veroorzaakt het poollicht. Men heeft het poollicht in ultraviolet licht waargenomen, maar onbekend is nog of Mars’ poollicht ook in visueel licht waarneembaar is. Toekomstige astronauten zullen op Mars waarschijnlijk niet even spectaculaire poollichtverschijnselen kunnen zien als in de poolgebieden op Aarde. Bron: ESA.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.