30 juli 2021

Hubble houdt deze zware jongens in de gaten

WR 25 en Tr16-244

WR 25 en Tr16-244. Credit: NASA, ESA and Jesús Maíz Apellániz (Instituto de Astrofísica de Andalucía, Spain)

Op de foto hiernaast zie je twee van de zwaarste sterren in ons sterrenstelsel. De helderste ster rechts van het midden is WR 25, de andere is de ster linksboven van WR 25 en da’s Tr16-244. Je zou op het eerste gezicht denken ‘hé, links van WR 25 staat een ster die toch helderder is dan Tr16-244’. Yep, klopt, alleen staat die ster in werkelijkheid veel dichterbij. Het is een voorgrondster, die lang niet zo massief is als WR25 en Tr16-244. Het tweetal maakt deel uit van de open stercluster genaamd Trumpler 16 en dá­e bevindt zich weer in het nevelcomplex de Carinanevel, 7.500 lichtjaar van de Aarde afstaand. Daarin bevindt zich ook de beroemde ster Eta Carinae, die qua massa en lichtkracht WR25 en Tr16-244 naar de kroon steekt. Tsja, je hebt ook in de sterrenwereld altijd baas boven baas. Eta Carinae, WR25 en Tr16-244 zijn allen jonge, maar zeer zware sterren die als motto ‘live life to the max’ schijnen te hebben: zo snel mogelijk je waterstof in de kern verbranden, daarna nog wat zwaardere elementen vormen en tenslotte exploderen met een grote boem in een supernova. WR 25 is van het tweetal de zwaarste, mogelijk 50 keer zo zwaar als de Zon. Nader onderzoek met de Hubble ruimtetelescoop heeft uitgewezen dat er nog een andere ster om WR 25 heen draait, ééns per 208 dagen draait die andere ster, die de helft in massa telt, om WR 25. WR 25 is een Wolf-Rayet ster, vandaar die afkorting inderdaad. Dit type sterren is vernoemd naar de Franse astronomen Charles Wolf en Georges Rayet, die deze sterren in 1867 ontdekten. Het zijn zware sterren met een massa van meer dan 20 zonmassa’s, die hun massa snel verliezen door een krachtige sterrenwind. Tr16-244 blijkt met Hubble’s ogen gezien uit drie sterren te bestaan. Ook hier een gravitationeel samenspel van om elkaar bewegende giganten. WR 25 en Tr16-244 zorgen er voor dat door hun krachtige ultraviolette straling een enorme bel binnen de Carinanevel wordt leeggeblazen, een soort van globule vormend. Kortom, het gist behoorlijk in die Carina nevel. Wie foto’s van WR 25 en Tr16-244 in meer detail wil zien moet hier eventjes een kijkje nemen. Bron: ESA.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.