9 mei 2021

RCW 49 is ‘opwarmertje’ voor Spitzer

RCW 49 in twee kanalen

RCW 49 in twee kanalen. Credit: NASA/JPL-Caltech

De foto hiernaast is het stervormingsgebied RCW 49, welk met z’n 2.200 sterren (!) 13.700 lichtjaren van ons verwijderd is en die staat in

het zuidelijke sterrenbeeld Centaurus. In beeld gebracht door NASA’s infrarood-satelliet Spitzer. Op zich geen bijzondere foto, ware het niet dat er iets met Spitzer aan de hand is. De foto is namelijk genomen in twee kanalen, dat wil zeggen op twee golflengten, 3,6 micrometer (cyanide) en 4,5 micrometer (rood). Da’s bijzonder, want normaal gesproken maakt Spitzer foto’s in vier kanalen. Een eerdere opname van RCW 49 gemaakt door Spitzer maakt gebruik van vier kanalen, waar ook de golflengten op 5,8  µm en 8 µm gebruikt zijn. Waarom vier jaar geleden met vier kanalen en nu met twee? De reden is eenvoudig: volgend jaar april is het vloeibare helium in de Spitzer op. Dat betekent dat de camera’s niet meer gekoeld kunnen worden en da’s voor infraroodopnames een vereiste. Dat betekent dat vanaf dat moment de Spitzer te warm is om de langere golflengtes van  5,8  en 8 μm te zien. De iets kortere golflengtes van 3,6 en 4,5 µm zijn nog wel in een ‘warme Spitzer’ te zien en dus zullen alle foto’s dan twee-kanaals zijn. Vandaar dat de NASA af en toe dit soort foto’s maakt om alvast te wennen. Een soort opwarmertje voor de Spitzer dus. Bron: Spitzer.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.