21 september 2021

Veroorzaakten meteorieten de laatste ijstijd?

Credit: Urikyo33/Pixabay.

12.900 Jaar geleden koelde de Aarde plotseling af. Dat was het begin van het zogenaamde Jonge Dryas of het Jonge Dryas-stadiaal (12.900 – 11.560 jaar geleden), de laatste koude periode van de Weichsel-ijstijd. Uit een artikel dat gisteren, nieuwjaardag 1 januari op mijn kalender, in het Amerikaanse vakblad Science verscheen blijkt dat er aanwijzingen zijn dat meteorieten die insloegen op het continent van Noord-Amerika het Jonge Dryas mogelijk veroorzaakt hebben. Op zo’n dertig plaatsen heeft men in een gebied tussen Californië en West-Europa in gesteentelagen microscopisch kleine diamantjes aangetroffen (zie foto hieronder). Sommige van die nanodiamantjes blijken geen kubusachtig kristalpatroon te hebben, zoals de meeste diamenten hebben, maar een hexagonale structuur. Zo’n structuur ontstaat bij heftige gebeurtenissen, zoals inslagen van meteorieten, waarbij de temperatuur en druk enorm zijn. Door de inslag van een grote meteoriet zou niet alleen de koude periode van het Jonge Dryas zijn begonnen, maar zouden ook diersoorten zoals de sabeltandtijger en de mammoet verdwenen zijn. Men denkt zelfs dat het zogenaamde Clovisvolk, vroege bewoners van het Noord-Amerikaanse continent, door de inslag verdween. Niet iedereen is er overigens van overtuigd dat een meteoriet dé oorzaak is van de plotselinge afkoeling.

Gesteentelaag met nanodiamanten

Gesteentelaag met nanodiamanten. Credit University of Oregon

Ten eerste is er nog nergens een inslagkrater gevonden. Ten tweede is het Jonge Dryas eerder begonnen op het zuidelijke halfrond van de Aarde en het is niet bekend hoe dat samenhangt met een inslag op het noordelijke halfrond. Ten derde heb ik enkele geleden al betoogd dat een plotselinge koude-periode ook zou kunnen samenhangen met een verminderde zonne-activiteit. Kortom, hier is het laatste nog niet over gezegd. Wordt vervolgd. Bron: New York Times.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.