18 augustus 2022

Meteoriet op Mars wijst op dichte atmosfeer

Opportunity onderzoekt Block Island

Opportunity onderzoekt Block Island. Credit: NASA/JPL.

Het handige van zo’n op Mars ontdekte meteoriet is dat het wetenschappers in staat stelt om meer te weten te komen over de omgeving waarin het zich bevindt. Marsrover Opportunity vond onlangs in Meridiani Planum die meteoriet, welke ijzer en nikkel blijkt te bevatten, een beetje blauwe kleur heeft en die de grootte van een flinke meloen heeft. Zo heeft men berekend dat de meteoriet té groot is om zonder desintegratie van een groter object de grond te bereiken, tenzij de atmosfeer van Mars een stuk dichter is dan men eerst dacht. Dat betekent dat er wellicht grote verborgen hoeveelheden kooldioxide-ijs zijn, welke zorgen voor kooldioxidegas in de atmosfeer tijdens warme periodes. Als dat kooldioxide er niet is dan moet Block Island, zoals de meteoriet wordt genoemd, al miljarden jaren geleden zijn gevallen. Maar op grond van erosieverschijnselen ziet het er niet naar uit dat Block Island er al zó lang ligt. Microscopisch onderzoek aan diens oppervlak heeft een opvallend driehoekig patroon aan het licht gebracht, dat karakteristiek is voor soortgelijke meteorieten op Aarde. Met dat verschil dat het op Aarde pas zichtbaar is nadat de meteoriet gepolijst is en met zuur bewerkt. Meteorieten die in zandwoestijnen geërodeerd zijn hebben tevens zo’n patroon. Voorlopig zal Opportunity verder gaan met z’n onderzoek aan Block Island, daarna zal ‘ie z’n tocht naar de grote krater Endeavour voortzetten. Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: