17 augustus 2022

Donkere materie als raketmotor-brandstof?

Donkere materie als brandstof? Credit: NASA

Even een berichtje uit de afdeling ‘bizarre theorieën, waar we vermoedelijk nooit meer iets van zullen horen’. Het is warm, we drinken meer dan gemiddeld, dus zo’n bericht moet toch kunnen, nietwaar? Het gaat om ene Jia Liu (Center for Cosmology and Particle Physics van de Universiteit van New York), waarvan ik even niet weet of het een man of een vrouw is. Hij/zij onderzoekt in een artikel op Arxiv de mogelijkheid om voortstuwing in de ruimte te krijgen door gebruik te maken van donkere materie. Yep, donkere materie, het mysterieuze goedje waar 23% van het heelal uit schijnt te bestaan en waarvan we niet weten wat het precies is. Wat we wel weten is dat het niet reageert met gewone, baryonische materie. Alleen de gravitatiekracht ervan is merkbaar. Liu’s idee is dat donkere materiedeeltjes wel op elkaar kunnen reageren en dat ze kunnen annihileren, dat wil zeggen dat een positief en negatief deeltje tegen elkaar botsen, elkaar vernietigen en dan energie produceren. Die energie kan gebruikt worden om een raket mee voort te stuwen. Omdat ons Melkwegstelsel vol zit met donkere materie moet zo’n raket daar voor z’n brandstof gebruik van kunnen maken en zo door de ruimte vliegen. Liu’s idee lijkt op dat van de Bussard Ramjet, al wordt daarbij niet van donkere materie gebruik gemaakt, maar van waterstof. Ook al zo’n alom aanwezig goedje, maar minder mysterieus dan donkere materie. Bij een voldoende aanwezigheid van donkere materie zou het volgens Liu’s berekeningen mogelijk moeten zijn om met een door donkere materie aangedreven raket na de lancering bij een afstand van 20,6 Astronomische Eenheden de lichtsnelheid te halen. Dat is iets verder dan de afstand tot de planeet Uranus, dus niet slecht. Eén probleem echter: de échte hoeveelheid donkere materie ligt vermoedelijk een stuk lager en dat zorgt er voor dat de raket niet harder zal gaan dan 10-5 c tot 10-3 c, zeg 3 tot 300 km per seconde. Oeps, niet echt baanbrekend dus. Het wordt echter anders als de raket in de buurt van een zwart gat komt. Daar moet de dichtheid aan donkere materie veel hoger zijn en dan is opeens een snelheid van 0,9c mogelijk, dus 90% van de lichtsnelheid, pak ‘m beet 270.000 km per seconde. Wow, da’s pas snel. Eh… nog wel een ander probleempje: hoe kan zo’n raket precies donkere materie vasthouden, laten annihileren en vervolgens gebruik maken van de geproduceerde energie? Tsja, over zo’n praktische vraag laat de theoreticus Liu zich uiteraard niet uit. 😀 Bron: Supernova Condensate.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: