18 augustus 2022

Een reis naar Mars in slechts 39 dagen?

Impressie van een Vasimr-raket

Impressie van een Vasimr-raket. Credit: Ad Astra Rocket Company.

In alle berekeningen van toekomstige Marsvluchten wordt uitgegaan van een duur van de reis van minimaal zes maanden. Daarbij wordt uitgegaan van conventionele – op chemische brandstoffen gebaseerde – ruimtevaartuigen. Maar een door de Ad Astra Rocket Company ontwikkelde plasmaraket genaamd VASIMR VX-200 zou die reis wel een flink sneller kunnen afleggen: in slechts 39 dagen! 😯 Zoals je in onderstaand filmpje kunt zien zijn ze al flink bezig met het testen van de motor en in 2013 schijnen ze zelfs een test ín het internationale ruimtestation ISS te gaan doen.

De plasma- of ionenmotoren werken als volgt: door middel van radiogolven wordt een gas bestaande uit waterstof, argon of neon verhit en dat leidt tot een heet plasma, een gas dat in meer of mindere mate geïoniseerd is. Een mangetisch veld zorgt er voor dat het plasma door een nauwe doorgang wordt gestuwd en dat levert de voortstuwing op.  Plasma- of ionenmotoren zoals die VASIMR VX-200 werken alleen in het vacuüm van de ruimte, dus vanaf de aarde opstijgen lukt niet met zo’n motor. Maar als ze eenmaal door een conventionele raket in de ruimte zijn gebracht kunnen ze zeer efficiënt reizen door de ruimte. Er zijn al ruimtevaartuigen die worden (of werden) voortgedreven door een ionenmotor, zoals Dawn en Smart-1. De snelheid die zij kunnen ontwikkelen ligt wel tien keer hoger dan die van conventionele raketmotoren en dat betekent dat een nog te bouwen 10- tot 20-megawatt VASIMR motor de reis naar de rode planeet in slechts 39 dagen kan voltooien. Er is nog wel een nucleaire installatie bij noodzakelijk, maar dat is technisch niet zo ingewikkeld. De eerste twintig dagen van de vlucht staan in het teken van accellereren, daarna is het tot de aankomst bij Mars een kwestie van langzaam afremmen. Mmmm, klinkt simpel allemaal. Nou nog de praktijk. 🙂 Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: