19 juli 2024

En passant doet Spirit een ontdekking in de Marsbodem

De vastzittende Spirit.  credit: NASA/JPL-Caltech)

Goh, hoe de al zeven maanden vastzittende Marsrover Spirit keer op keer voor verrassingen kan zorgen. Had ik twee uur geleden de melding dat het ‘kapotte’ rechtervoorwiel opeens weer blijkt te kunnen bewegen, nu blijkt weer dat de Spirit mét z’n bewegende wielen een ontdekking in de Marsbodem heeft gedaan. Wat Cruyff ooit zei geldt ook voor de Spirit: Ieder nadeel heeft z’n voordeel. 😀 Door de doordraaiende wielen – die de Spirit geen centimeter vooruit doen komen, is de Spirit dieper in de bodem terechtgekomen en daarbij heeft ‘ie een laag gevonden met een verrassende samenstelling. Die laag is zo’n 2,5 cm dik en hij blijkt te bestaan uit sulfaat. De Marsrovers Spirit en Opportunity hebben al eerder sulfaat aangetroffen, maar nooit in de concentraties die nu zijn aangetroffen. Sulfaat is een mineraal dat ontstaan door een combinatie van water en seismische activiteit, zoals in geisers of in hydrothermische meren. De bovenkant van de sulfaatlaag was korstachtig, hetgeen vermoedelijk veroorzaakt is door klimaatwisselingen in het verleden. Onder invloed van schommelingen in haar rotatieas heeft Mars afwisselend warme en koude periodes gekend en in de warme periodes heeft smeltwater het ijzer in het sulfaatr opgelost en dat heeft tot de korst aan de bovenkant geleid. Onder die korst zit het witte kalkachtige sulfaat. Afijn, bij de NASA gaan altijd alarmbellen rinkelen als ze de combinatie Mars – water zien. Want dan komt altijd de mogelijkheid om de hoek kijken van de (vroegere) aanwezigheid van leven. Wordt vervolgd. 🙂 Bron: Space.com.

Share

Speak Your Mind

*