19 oktober 2019

Voor ‘t eerst waterijs ontdekt op een planetoïde

Ook planetoïden bevatten water(-ijs)

We hadden afgelopen jaar al zekerheid over water in de vorm van waterijs op Mars en op de Maan, maar daar kunnen we nu ook planetoïden aan toevoegen. Van planetoïden hadden we altijd het idee dat die rotsachtig én droog waren, in tegenstelling tot kometen, die vuile sneeuwballen waren. Maar twee onafhankelijke teams van sterrenkundigen hebben nu waterijs aangetoond op het oppervlakte van de planetoïde 24 Themis, eentje die zich ophoudt in het gebied tussen Mars en Jupiter. De planetoïde is ontdekt op 5 april 1853 en het is de grootste van de zogenaamde Themis-familie. Het vermoeden van ijs op Themis was al in 1998 door één van die teams geuit, maar een team heeft met behulp van NASA’s Infrared Telescope Facility op Hawaï met zekerheid waterijs gezien mét organische moleculen daarin, inclusief polycyclische aromatische koolwaterstoffen (PAK’s). Op grond van de afstand tot de Zon zou Themis een ijslaag van 1 meter dikte per jaar moeten verliezen door verdamping, maar kennelijk is er een proces waardoor nieuw ijs wordt aangemaakt. Wellicht dat Themis ooit gebotst is met een ijsachtig object, zoals een komeet uit de Kuipergordel, of dat het ijs stamt uit een vroegere tijd en dat het lange tijd verborgen heeft gelegen onder rotslagen en dat het nu weer tevoorschijn komt. Men denkt dat kometen én planetoïden zoals Themis ooit aan de basis hebben gestaan van de oceanen op Aarde, dus sterrenkundigen zullen vast en zeker verder onderzoek gaan doen. Bron: New Scientist.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.