14 augustus 2022

Oude sterrenstelsels blijken omgeven door jonge UV-ringen

Oude sterrenstelsels omgeven door (blauwgekleurde) UV-ringen en bogen. Credit: NASA/ESA/JPL-Caltech/STScI/UCLA

Sterrenkundigen hebben ontdekt dat een grote groep ‘oude’ sterrenstelsels, wiens sterbevolking zo’n tien miljard jaar oud is, omgeven is door reusachtige ringen en bogen van ultraviolet licht, wijzend op een verhoogde stervorming die daar aan de gang is. Met NASA’s Galaxy Evolution Explorer (Galex) keek men naar een dertigtal roodgekleurde elliptische en lensvormige sterrenstelsels. Aan de hand van de kleur kan men al een indicatie van de leeftijd krijgen: jonge stelsels bestaan uit jonge, massieve, blauwe sterren, oude stelsels voornamelijk uit ‘uitgebluste’ oude, roodgekleurde sterren. Galex kon in de sterrenstelsels geen verhoogde stervorming ontdekken en dat was ook de verwachting, want in die stelsels ontbreekt het daarvoor noodzakelijke gas, zo was de gedachte. Maar wat bleek toen Hubble met zá­jn hoge resolutie UV-camera naar die stelsels keek: dat ze omgeven zijn door reusachtige ringen en bogen van UV-licht, sommigen zich uitstrekkend tot wel 250.000 lichtjaar ver weg en soms zelfs voorzien van een spiraalstructuur. Het hoofd van het onderzoeksteam, Samir Salim (Indiana Universiteit, Bloomington) denkt niet dat botsingen van de sterrenstelsels met naburige stelsels de stervorming en de daarop volgende uitstraling van UV-licht op gang hebben gebracht. Hij denkt eerder aan het opslorpen van intergalactisch gas door de stelsels, waardoor ze een soort van verjongingsproces ondergaan. Bron: Galex.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: