14 juli 2024

Zo zal het ook met de zon aflopen

Planetaire nevel NGC 6210. Credit:ESA/Hubble and NASA

Zie hier NGC 6210, 6500 lichtjaren van ons vandaan in het sterrenbeeld Hercules. Voorland van onze eigen zon, zo kunnen we gerust stellen. Want deze planetaire nevel – schitterend in beeld gebracht met al z’n filamenten en grillige structuren door de Hubble ruimtetelescoop – is het eindstadium van sterren á la de zon. Nu vindt er in het centrum van de zon waterstoffusie plaats, via de zogenaamde proton-proton cyclus, en dat is al zo’n 5 miljard jaar aan de gang. Over nog eens vijf miljard jaar is de waterstof op en zal de zon geleidelijk overgaan op een volgende fase, die van heliumverbranding, waarbij de buitenlagen op zullen zwellen tot een rode reus. Als na een paar honderd miljoen jaar ook die fase voorbij is volgt nog een fase van koolstofverbranding en tenslotte een zuurstofverbranding, elk met steeds kortere periodes. Voor een volgende verbrandingsfase van nóg zwaardere elementen heeft de Zon niet genoeg massa. De buitenlagen zullen afgestoten worden, met een omringende planetaire nevel zoals NGC 6210 als gevolg en de Zon zal z’n pensioen als witte dwerg doorbrengen. We zien zo’n witte dwerg ook op de foto, het heldere puntje in het midden, bestaande uit gedegenereerde electronen en niet groter zijnde dan de aarde. Gemiddelde dichtheid: 1 ton per kubieke cm! 😯 Oeps. Bron: Spacetelescope.org.

Share

Speak Your Mind

*