21 oktober 2021

Spitzer ziet gigantische uitbarsting van stervorming

Credit: NASA/JPL-Caltech/STScI/H. Inami (SSC/Caltech)

Met behulp van NASA’s Spitzer infrarood ruimtetelescoop hebben sterrenkundigen een botsing waargenomen tussen twee sterrenstelsels, die geleid heeft tot een gigantische uitbarsting van stervorming. De hoeveelheid uitgezonden infraroodstraling van het gebied waar die stervorming plaatsvindt – op de foto hierboven dat roodgekleurde gebied in het midden – is net zo groot als dat wat een compleet sterrenstelsel uitzendt. De stervorming is in optisch en ultraviolet licht totaal niet te zien, verhinderd door dichte stofwolken die de straling tegenhouden. Maar de straling verwarmt de stofwolk en het is de infraroodstraling van die warmte welke door Spitzer is opgemerkt. De botsende sterrenstelsels in kwestie staan bekend onder de naam II Zw 096 en ze staan 500 miljoen lichtjaar ver weg in het sterrenbeeld Dolfijn. De botsing tussen de sterrenstelsels heeft een gebied van ongeveer 700 lichtjaren doorsnede gecreëerd, buiten de kernen van de sterrenstelsels gelegen, waar naar schatting voor 100 zonmassa’s per jaar nieuwe sterren ontstaan. Da’s wel tien keer zo veel aan off-nuclear starburst – zoals dat in vaktermen heet – als de vorige recordhouder op dat gebied, het Antennestelsel. Van botsingen tussen sterrenstelsels zullen de sterren in die stelsels normaal gesproken weinig merken, daarvoor staan ze gemiddeld ter ver uit elkaar. Maar met de gas- en stofwolken is het een ander verhaal, want die zullen door de botsing plaatselijk dichter en heter worden en tot verhoogde stervorming leiden. De aldus geproduceerde jonge sterren zenden ultraviolette straling uit, maar van die straling is zoals gezegd niets te zien door dichte omhullende stofwolken. Gelukkig dat Spitzer de warmte van die wolken wel kan zien. Meer info over de vondst vind je in dit wetenschappelijke artikel, welke in juli dit jaar in het vakblad The Astronomical Journal verscheen.  Bron: Spitzer.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.