15 oktober 2021

Waar is de dader van de ‘aanslag’ op sterrenstelsel FGC 1287?

De contouren van de met de VLA waargenomen sliert van gas, vanuit FGC1287. Credit: T. Scott and colleagues/IAA/Sloan Digital Sky Survey/Very Large Array.

Bekeken in optisch licht lijkt er met het sterrenstelsel FGC 1287 niet aan de hand: een mooi spiraalstelsel vol sterren, dat we vanaf de aarde gezien precies op z’n zij zien. Maar een geheel andere indruk kreeg een internationaal team van sterrenkundigen onder leiding van Tom Scott (Instituto de Astrofá­sica de Andalucá­a in Granada, Spanje) ervan toen zij FGC 1287 – 300 miljoen lichtjaar van ons vandaan – waarnamen met de radiotelescopen van de Very Large Array (VLA) in New Mexico. Ze zagen naar één kant een enorm spoor van waterstofgas, zich uitstrekkend tot wel 800.000 lichtjaar van FGC 1287, miljarden zonmassa’s zwaar. Zo’n enorme uitstoot van gas kan niet zo maar ontstaan, daar moet zich iets in of vlakbij FGC 1287 hebben afgespeeld, een kosmische misdaad, waarbij de sliert waterstofgas als een soort bloedend spoor naar het slachtoffer wijst. De vraag is: waar is de dader? Het komt voor dat sterrenstelsels vanuit de kern van een cluster te maken krijgen met een soort tegenwind van heet uitgestoten gas, waardoor gas in het stelsel zelf op hun beurt naar één kant wordt uitgestoten. Maar FGC 1287 staat te ver buiten de kern van Abell 1367, de cluster in het sterrenbeeld Leeuw waar het toe behoort en de tegenwind van de cluster is daar te zwak en het waargenomen spoor te verklaren. Zie de foto hieronder van de plaats van FGC 1287 t.o.v. de clusterkern. Een andere mogelijkheid is een botsing van FGC 1287 met een ander stelsel, waardoor de gassliert is ontstaan. Er staat inderdaad een sterrenstelsel in de buurt, linksonder van FGC 1287. Maar dat stelsel blijkt te licht te zijn om dit allemaal te hebben veroorzaakt. Ook heeft het zelf een ongeschonden uiterlijk, hetgeen de sterrenkundigen doet vermoeden dat ook dit stelsel niet de ‘dader’ is. Kortom, er is dringend behoefte aan een kosmische Sherlock Holmes die deze kosmische misdaad komt oplossen.

Credit: T. Scott and colleagues/IAA/Sloan Digital Sky Survey/Very Large Array.

Bron: New Scientist + Red Orbit.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.