19 augustus 2022

Twijfels aan een kortdurend ‘Late Heavy Bombardment’

credit: NASA

Het Late Heavy Bombardment (LHB) – nee, het ‘Late Zware Bombardement’ klinkt voor geen meter – was een periode in het vroege zonnestelsel, waarin het binnenste gedeelte van het zonnestelsel (de Aarde en de Maan en de planeten Venus, Mercurius en Mars) blootstond was aan een veel groter dan gemiddeld aantal inslagen van grote meteorieten. De vele kraters en inslagbekkens op de maan zijn het ‘levende bewijs’ van de LHB. De vraag is of het LHB zich voordeed gedurende een korte, maar heftige periode rond 3,8 miljard jaar geleden óf dat er een langere periode van inslagen was, van 4,3 tot 3,8 miljard jaar geleden. Lange tijd werd gedacht dat de eerste suggestie de meest logisch was, dus een korte, maar heftige periode pakweg 3,8 miljard jaar geleden. Via de methode van de superpositie – geologische lagen die zich onderop bevinden zijn ouder dan lagen die zich daarboven bevinden – kon men van 30 inslagbekkens op de maan de relatieve ouderdom bepalen en die gaf aan dat ze allemaal met een onderling verschil van hooguit 1,5 miljoen jaar waren ontstaan. Het gesteente dat de astronauten van de Apollo 17 bijvoorbeeld meenamen uit het gebied vlakbij de Mare Serenatis – dat is zo’n inslagbekken – bleek van dezelfde leeftijd te zijn als van een inslagbekken 600 km verderop, Mare Imbrium. Zoveel inslagbekkend kort na elkaar ontstaan, dan moet er toch wel sprake zijn van een kort durende LHB? Maar wat blijkt nu uit metingen met de Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC), een camera aan boord van de LRO die om de maan wentelt: dat het gesteente dat de Apollo 17-bemanning heeft meegenomen hoogstwaarschijnlijk afkomstig is van Mare Imbrium. Materiaal dat vrijkwam bij de inslag van de meteoriet die Mare Imbrium heeft veroorzaakt kwam terecht in het gebied waar de Apollo 17 landde. En daardoor lijken de leeftijden van Mare Serenatis en Mare Imbrium zoveel op elkaar. Mare Serenatis zóu dus veel ouder kunnen zijn dan de geschatte 3,87 miljard jaar op basis van de monsters verzameld door de Apollo 17 en dus zóu het ‘gespreidde model’ van een LHB tussen 4,3 en 3,8 miljard jaar beter kunnen zijn. Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: