30 januari 2023

Nieuws van het donkere materie front: nog steeds geen WIMP’s gezien

De detector van Xenon100. Credit: XENON Collaboration

De euforie rondom de ontdekking van de Higgs bosonen krijgt geen vervolg in het onderzoek naar de mysterieuze donkere materie. Gisteren werden op de DarkAttack2012 conferentie – toepasselijke naam – in Ascona, Zwitserland, door Elena Aprile de resultaten bekendgemaakt van het Xenon100 experiment en die luiden kort samengevat: geen WIMP’s gezien. Ruim een jaar geleden hadden de betrokken natuurkundigen na 100 dagen van waarnemen geen WIMP’s gezien en dit keer was na 225 dagen van waarnemen én een detector die 3,5 keer zo gevoelig was opnieuw geen enkele WIMP waargenomen. Even voor jullie info: WIMP’s zijn weakly interactive massive particles, de deeltjes die vermoedelijk de donkere materie vormen. Het meest favoriete WIMP – er zijn vele varianten bedacht achter de tekentafels – is het neutralino, dat op haar beurt weer een soort van mix is van allerlei supersymmetrische deeltjes. De 1400 meter onder het Gran Sasso gebergte in Italië gelegen Xenon100 detector zit vol met zuivere xenon en een WIMP-deeltje zou volgens de theorie héél af en toe in interactie kunnen komen met een xenon-atoom. In dat geval zou een foton en electrisch signaal worden geproduceerd met bepaalde eigenschappen, welke door gevoelige sensoren onderin het vat te zien zouden zijn. Maar dat is na al die dagen niet gebeurd. Wel heeft men een bovenlimiet kunnen stellen aan de massa van WIMP’s: áls ze bestaan dan zijn ze niet zwaarder dan 8 GeV. Dat betekent dat WIMP’s lichter zijn dan gedacht en dat maakt het voor vele SUSY-modellen (SUSY=supersymmetrie) lastig. De vondst van het Higgs boson is het sluitstuk van het Standaard Model, maar dat model verklaart niet het bestaan van donkere materie, het mysterieze spul waar 83% van alle massa van het heelal uit bestaat (excl. donkere energie). Afijn, het wachten is nu op de uitkomsten van twee WIMP-jachten die nog moeten beginnen: XENON1T, waarbij ze maar liefst één ton Xenon gaan gebruiken (nu was dat 62 kg), en LUX (Large Underground Xenon) in Zuid-Dakota. Kijken wat dat gaat opleveren. Bron: New Scientist.

Share

Comments

  1. Wat een watjes, die wetenschapperts

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: