14 juni 2024

Venus gedraagt zich soms als een komeet

Ionosfeer Venus

Credit: ESA/Wei et al. (2012)

Waarnemingen van de Europese planeetverkenner Venus Express hebben uitgewezen dat de ionosfeer van onze buurplaneet soms een traanvorm heeft en doet denken aan de staart van een komeet. De ionosfeer is een gebied van elektrisch geladen gas hoog boven de atmosfeer van een planeet. De vorm en dichtheid van de ionosfeer worden deels bepaald door het inwendige magnetisch veld van een planeet en deels door de zonnewind (een stroom elektrisch geladen deeltjes van de zon). De aarde heeft een krachtig magnetisch veld en als gevolg een zeer stabiele ionosfeer. Venus heeft echter geen magnetisch veld, waardoor haar ionosfeer hoogst veranderlijk is. De vorm van de ionosfeer van Venus is dus in grotere mate afhankelijk van de zonnewind.Wetenschappers discussiëren al langer over het effect dat de zonnewind kan hebben op de ionosfeer van een planeet. De waarnemingen van Venus laten voor het eerst zien wat het effect is van een lage zonnewind op de ionosfeer van niet-magnetische planeet. De waarnemingen werden verricht in augustus 2010, nadat de Stereo-B ruimtesonde had uitgewezen dat de zonnewind bijna was gaan liggen. De dichtheid van de zonnewind daalde tot 0,1 deeltjes per kubieke centimeter, 50 keer lager dan normaal. Toen de lage zonnewind Venus bereikte, werd de ionosfeer van de planeet uitgerekt tot een traanvorm, vooral aan de nachtzijde van de planeet. Zo ontstond een langgerekte ‘staart’ van elektrisch geladen deeltjes, enigszins vergelijkbaar met de gasstaart van een komeet. Bron: European Space Agency.

Share

Speak Your Mind

*